agosto 28, 1998

Lethal Weapon 4 - Arma Mortal 4

Publicada en 1998.

Más mortales que nunca
 

Más acción. Más comedia. Riggs y Murtaugh están de vuelta. La franquicia de películas Arma Mortal hace su última entrega, en un mezcla de romance, secuencias de acción, humor, villanos y héroes. 

En esta ocasión, Martin Riggs y Roger Murtaugh se enfrentan a un gangster chino llamado Wa Sing Ku, quien trata de establecer al crimen organizado en Estados Unidos con la entrada ilegal de inmigrantes chinos, dinero falso y contrabando. Cuando los recién ascendidos capitanes Riggs y Murtaugh están tras su pista, la batalla se hace personal.

Un nuevo personaje se une a este reparto: Chris Rock, quien brinda a esta nueva cinta su dosis de humor. 

El villano es interpretado por la famosa estrella de películas de acción de China, Jet Li. Su interpretación como Wa Sing Ku asegura al espectador unas cuantas escenas de peleas. Es frío, calculador, disciplinado y conoce de artes marciales. 

Para todos los que trabajaron en la película, realizar esta nueva cinta significó tanto un reto creativo como a nivel de entretenimiento. Dijo Mel Gibson: "Es sumamente difícil hacer algo bien dos veces. Más difícil es lograrlo tres veces y cuatro es casi imposible. La ventaja en este caso es que nosotros realmente nos disfrutamos, comprendemos a los personajes y tenemos excelentes relaciones con los productores. Somos capaces de llevarlo todo a la pantalla con integridad total". 

Fórmula exitosa
 
No hay duda que el éxito de las películas de Arma Mortal se debe en su mayor parte a la química que existe entre sus personajes. Todo comenzó en 1987, cuando fue estrenada Arma Mortal y conocimos por primera vez a Murtaugh y Riggs. La empatía que transmitían Glover y Gibson por pantalla y sus impecables actuaciones fueron elementos de peso que convirtieron a la cinta en una de las que recaudó mayor taquilla ese año. Tal química no sólo existía en pantalla. Ambos actores desarrollaron una amistad que dura hasta la fecha. 

Así que, cuando nació la idea de una secuela, tanto actores, equipo de producción como los espectadores estaban ansiosos por nuevas escenas de acción, así como más de los dos alocados policías. En 1989, Arma Mortal 2 superó el éxito de su predecesora. La química todavía estaba ahí. Asimismo, contaron con la alianza al reparto de Joe Pesci, quien como Leo Getz entró en sintonía total con Gibson y Glover. 

Tres años después, Arma Mortal 3 acabó con la taquilla y se coronó como la cinta más taquillera de la franquicia. De nuevo reunidos Mel Gibson, Danny Glover y Joe Pesci, además de la recién llegada René Russo, hicieron posible el funcionamiento de la triunfadora fórmula de las dos cintas anteriores. 

Ahora llegó el turno de Arma Mortal 4. Para Donner, no contar con alguno de sus antiguos protagonistas sería "entregar la película incompleta". La vieja pandilla se reunió y en su camino adoptó nuevos peronajes. 

Director Mortal
 
Productor y director de la saga "Arma Mortal", Richard Donner podría ser catalogado como maestro de las películas de acción. Comenzó su carrera como director en series de televisión que pronto se convirtieron en grandes éxitos, como Dimensión Desconocida y El Fugitivo. 

Su filmografía incluye éxitos como El Rescate, El Complot (ambas con Mel Gibson), Superman, La Profecía, Maverick, Arma Mortal y Los Goonies, entre otras. 

Su regreso a la dirección en esta nueva secuela ha asegurado a los espectadores el mismo tipo de acción y estilo, combinados con una buena dosis de humor, a los que Donner los tiene acostumbrados. Dice Danny Glover que "Dick es el elemento cohesivo y es su pasión dinámica por estas películas lo que las hace funcionar". Mel Gibson, por su parte, opina: "Richard comprende perfectamente el funcionamiento de estas cintas y su entusiasmo, su chispa y técnica es algo que traté de copiar cuando yo comencé a dirigir".

agosto 27, 1998

Grease - Vaselina

Publicada en 1998 con motivo de su 20 Aniversario

Summer lovin'

Veinte años después de su estreno en el cine, la cinta de Randal Kleiser sigue siendo popular. ¿A qué se debe su atractivo? Quizás es una de esas películas donde mágicamente todo encaja a la perfección.

Vaselina es la historia de Danny Zuko y Sandy Olsen, dos jóvenes que comparten un amor de verano y al terminar éste, se van por caminos diferentes. El destino los junta de nuevo al ser transferida Sandy a la escuela de Danny.

El es un típico adolescente: perteneciente a una pandilla de chicos, con una imagen de chico malo (y realmente no lo es) que mantener, en busca de una nena complaciente. Sandy por su parte, es tierna, inocente e ingenua. Viste de colores pasteles y contrasta con la pandilla de chicas de la preparatoria Rydell.

Sandy y Danny son una pareja atípica, y van a vivir momentos turbulentos y graciosos hasta alcanzar ese final feliz que todos esperan en las historias románticas.

Una película musical vive o muere por su banda sonora, y es aquí donde Vaselina se luce. Sus melodías son joviales y complementadas con una coreografía que contagia el ritmo alegre e inocente de los años 50, que ahora se ve y se escucha mejor que nunca ya que toda la cinta y la banda sonora han sido digitalizadas y remasterizadas. 

En Vaselina no hay un solo momento aburrido. Es una continua celebración a la cultura pop adolescente de los años 50. Pura energía. No es necesaria una excusa para volver a verla y saber si "Grease" todavía es la palabra.

agosto 15, 1998

The X-Files - Expedientes Secretos

Publicada en 1998.

Combatiendo el futuro


Conspiraciones, secretos al descubierto, secuestros, la presencia de seres de otro planeta, fenómenos paranormales, intrigas y asesinatos. Una de las series de ciencia ficción más exitosas de la década hace su transición a la gran pantalla.

Luego de pasar 5 años resolviendo casos sin aparente explicación llamados "Expedientes X", los agentes especiales del FBI Fox Mulder y Dana Scully regresan para investigar sucesos extraños. Esta vez se trata de un insólito líquido negro que el gobierno quiere utilizar como arma biológica. Mulder y Scully también descubren un complot armado por extraterrestres que quieren conquistar el planeta y colonizarlo. ¿Podrán ambos detener estas conspiraciones? La verdad está en la película...

La historia es intrigante, los efectos especiales lucen bien, sobre todo cuando se tiene en cuenta que la película fue hecha con un presupuesto moderadamente económico.

Lo mejor es que existen elementos de referencia suficientes como para satisfacer a los fanáticos de la serie, mientras que nada relativamente incomprensible pasa como para que aquellos espectadores que nunca la hayan visto se sientan alienados. Una opción para pasar un rato entretenido descifrando el mundo de lo sobrenatural...

agosto 11, 1998

The Mask of Zorro - La Máscara del Zorro

¡Mi primera reseña!
Publicada en 1998.
 
Una nueva espada marca la Z

A diferencia de las películas de acción que los estudios acostumbran a ofrecer en períodos vacacionales, la nueva producción de Tri-Star Pictures, La Máscara del Zorro, está ambientada en una época donde las bombas y las armas sofisticadas no existían.

Al igual que en cintas como Las Aventuras de Robin Hood (1938), son la espada, la habilidad para usarla y la astucia del héroe como jinete,  los elementos que se ofrecen al espectador con el objeto de disfrutar de una opción fresca en una historia sazonada con comedia, aventura y romance clásico. La Máscara del Zorro logra recordar a las grandes películas de aventura de antaño. 

En esta versión del famoso héroe enmascarado, han transcurrido 20 años desde que Zorro luchó contra la opresión española en Alta California. Don Rafael Montero, gobernante español, le arrebató a su esposa y a su hija, así como su libertad. Ahora, después de tanto tiempo, Zorro ha encontrado al sucesor perfecto para detener a Montero y frustrar sus planes de conquistar California. 

Estando en prisión, Don Diego de la Vega conoce a un bandido llamado Alejandro Murieta, a quien tratará de preparar para que tome su lugar en la lucha contra la injusticia. Aunque parece una elección errada, Murieta pronto prueba que posee tanto el corazón como la inteligencia para desempeñar su rol. Al igual que de la Vega, Alejandro está motivado por la venganza, ya que su hermano fue muerto en manos del Capitan Love, quien trabaja para Don Rafael Montero. Zorro vive de nuevo. 

Alejandro comienza su doble vida como caballero noble de día y enmascarado de noche en Alta California, asumiendo las responsabilidades asignadas por de la Vega; también se ve involucrado sentimentalmente con Elena, una joven que, aparte de sentir atracción por tres hombres diferentes, descubrirá muchas verdades referentes a su padre y al hombre enmascarado. 

Zorro desde siempre
 
Desde su creación en 1919, el personaje Zorro ha capturado las risas y el entretenimiento de muchas generaciones. Y todavía continua haciéndolo. 

A John McCulley, un reportero policíaco que escribía historias de ficción, se le debe la concepción de tan genuino y galante héroe. Zorro era una mezcla de Scarlet Pimpernel de Inglaterra y Robin Hood, con personajes tan reales como los bandidos Joaquín Murrieta, Salomón Simeón y José María Avila. 

Nacido de una novela llamada La Maldición del Capistrano, el espadachín enmascarado fue inmortalizado en la gran pantalla por vez primera con el actor Douglas Fairbanks Sr., y años después le tocó el turno a Tyrone Power. Pero su consagración definitiva como héroe le llegó en 1957, cuando los estudios de Walt Disney crearon la popular y existosa serie Zorro, protagonizada por Guy Williams, que aún es transmitida por la televisión. 

Luego de más de 40 años, ahora llegó un nuevo Zorro. A diferencia de las otras versiones, esta cinta no muestra a un héroe hijo de nobles. La relación expuesta es más en el estilo de maestro-aprendiz. Son personajes que luchan por el bien común y no por el suyo propio.

Según Martin Campbell, director del film, "el Zorro es el héroe perfecto. Desde un punto de vista moral, no sale a matar a todos los malos que pueda, sino que con astucia los desarma, los avergüenza y pone en ridículo".