abril 30, 1999

Ed TV

Publicada en 1999.

Cuidado con la fama





Ed TV es una comedia ligera que busca satirizar algunas posiciones sobre cómo los seres humanos afectamos nuestras percepciones de una realidad dada, dentro de un mundo que está influenciado cada vez más por los medios de comunicación, en este caso por la televisión.


La trama gira alrededor de Ed Pekurny, un tipo cualquiera, quien accede a televisar su vida las 24 horas del día para una casi quebrada estación de T.V. por cable. Los resultados de este experimento son inesperados, drámaticos y algo pavorosos.


Esta película nos muestra cómo la transmisión de la información se distorsiona por circunstancias variadas. La cámara de televisión enfatiza ciertos aspectos, mientras hábilmente oscurece otros. La realidad externa se desproporciona mientras la vida interna de los personajes queda reducida.


Como resultado de esta distorsión, la realidad cambia. Todos los personajes envueltos modifican su comportamiento; actúan para la televisión, como lo hacen los intérpretes en cine o teatro.


El comentario central no se enfoca únicamente en las estrategias de los medios para aumentar el "rating". La fama también es sujeto de críticas en Ed TV. Hasta para los frívolos y simplones Pekurny, luego de disfrutar los primeros 15 minutos de fama y gloria, es obvio que el precio que están pagando no vale el esfuerzo ni las humillaciones que afrontan.

abril 24, 1999

Message in a Bottle - Mensaje de Amor

Publicada en 1999.

Mensaje perdido

Querida Catherine:
....Siento que he estado perdido, sin dirección, sin una brújula....Tú eras mi norte...
G.

Estas líneas son parte de un mensaje que "G." coloca en una botella y lanza al mar. Una carta que en principio era para su esposa, finalmente acaba en las manos de Theresa Osborne, investigadora de un periódico, quien sufre una reacción intensa al apreciar la sensibilidad que muestra el autor de tan apasionado mensaje. Encontrar a este hombre misterioso es la premisa ofrecida en Mensaje de Amor.

Protagonizada por Kevin Costner, Robin Wright Penn y Paul Newman, esta es una película que habla de las oportunidades, del amor perdido y encontrado y del valor y la voluntad de los seres humanos cuando deciden liberarse de las ataduras de un pasado difícil.

Theresa se vale de todos los medios a su disposición para identificar al hombre que escribió semejante carta de amor, llena de lamentos poéticos, arrepentimiento y sobre todo, un amor profundo.

El duro trabajo rinde sus frutos cuando Theresa encuentra al autor de las cartas, Garret Blake. Impulsada por una gran confusión de sentimientos, decide ir a conocerlo. Garret resulta ser un viudo que restaura botes y vive en una pequeña comunidad en las costas de Carolina del Norte. Un hombre triste, poco comunicativo y lacónico, que sigue de duelo por la pérdida de su esposa, ocurrida varios años atrás. La presencia de Theresa en su vida asoma la posibilidad de haber encontrado de nuevo al amor.

En esta historia, el amor entre dos adultos es reflejado en un tono fresco. Su torpeza y nerviosismo lo hacen sorprendentemente enternecedor.

Lástima que, luego de un inicio prometedor, este film cause gran decepción. Toda la honestidad usada en el reflejo de la historia de amor es lanzada por la borda para proveer un conflicto sin sentido. No tiene esperanza sentarse a ver que las cosas mejoren. Un final estúpido y melodramático me hace cuestionar cómo pudo a la misma mente que creó la primera parte de la historia ocurrírsele un desenlace tan patético. Innecesario era usar tal estereotipo.

abril 18, 1999

American History X

Publicada en 1999.

Las promesas de odio siempre están vacías


La estupidez del odio racial, el costo doloroso de la violencia figuran con intensidad en la controversial película de Tony Kaye, Historia Americana.

En el centro del drama está Derek Vinyard, quien después del asesinato de su padre, adopta los patrones de comportamiento del movimiento local de supremacía blanca. Brillante y carismático, Derek da a sus desorientados amigos un nuevo propósito de vida. Frustrados por verse atrapados en lo que parece un callejón sin salida, Derek los convence de creer que sus valores son morales y su causa justa. Sus acciones son radicales, tajantes y crudas.

Después de cumplir condena en prisión por homicidio no premeditado, Derek es puesto en libertad. Más adulto, parece haber abandonado la estela de odio de su pasado y regresa a su familia queriendo compartir su nueva visión con su hermano menor Danny, quien está siguiendo sus antiguos pasos.

Danny idolatra a Derek, pero está asombrado y desilusionado con su cambio. Devolverlo al camino correcto es el objetivo principal de Derek. Pero quizás sea demasiado tarde, ya que la familia se ha convertido en blanco tanto de neonazis como de grupos negros que buscan venganza por las acciones pasadas de los 2 hermanos.

Lo que da integridad a Historia Americana es lo mismo que la hace controversial: no presenta al protagonista como una persona esencialmente malvada, sino como un hombre que por ciertos sucesos se agarró a una forma de pensar radical como si esta fuera un salvavidas.

Y aunque Derek parece aprender de sus errores, no lo vemos tomar posiciones de juicio frente al grupo al que una vez perteneció. Simplemente desea hacer algo mejor con su vida; parece haber decubierto algo especial que lo hace abandonar ese camino de odio. Parte de la experiencia de ver la película es descubrir qué lo hace cambiar.

Historia Americana cuenta las escenas del presente en color, pero en su mayoría se usan flashbacks en blanco y negro. La ausencia de color también da una mayor aspereza a las escenas violentas y un realzado sentido de realismo.

Con un final predecible hasta cierto punto, Historia Americana nos ofrece soluciones para salir del paso en temas sociales contemporáneos, reforzando su mensaje contra el racismo y la violencia.

abril 13, 1999

Celebrity

Publicada en 1999.


Locos por la fama
 

¡Ah! La fama...un circo donde todos queremos un número. ¿Quién no está fascinado por ella? El director Woody Allen examina este fenómeno en un fantástico trabajo llamado Celebrity.

Kenneth Branagh es Lee Simons, un escritor que en busca de apoyo para su guión, entrevista a estrellas famosas. Mientras va adentrándose a un mundo lleno de actores de cine, actrices, supermodelos y grandes personalidades, Lee termina su matrimonio con Robin, quien al principio no toma bien el divorcio, pero poco tiempo pasa antes que conozca a un hombre carismático que cambia su vida y su visión sobre el futuro.

Aguda comedia que nos expone las razones tontas por las que la gente se hace famosa y la manera aún más ridícula cómo se comportan, Celebrity está brillantemente actuada, impecablemente escrita y filmada en impactantes blanco y negro.

Nuevamente es imposible no evitar encontrar una serie de paralelismos con la vida real del director. Lee Simons es un típico "Woody", escritor de mediana edad que manda a volar a su esposa de 16 años para enredarse con jovencitas que podrían ser sus hijas; es hiperkinético, tiene un agudo humor negro, obsesionado con el sexo, las relaciones interpersonales y vive hablando todo el tiempo de sus múltiples neurosis. 

La representación de lo que podría ser su vida se convierte en Celebrity en una dura crítica contra sí mismo. Es la voz de un hombre atormentado.

Lo interesante en Celebrity es que nos presenta a Lee Simons como un hombre confiado, arrogante, feliz, llevando la vida que siempre soñó. ¿Y quién puede culparlo por eso? Pero gradualmente, las capas de esa supuesta felicidad van cayendo hasta dejar al personaje  desnudo con las voces de sus propios demonios. Celebrity revela la fragilidad del ego humano.

Cita inolvidable:
Robin Simon: I've become the person I've always hated, but I'm happier.

abril 04, 1999

Flawless - Nadie es Perfecto

Publicada en 1999.


Pareja imperfecta


Con una simple mirada, sabemos que Rusty y Walt son tan diferentes como el día y la noche, y como bien titula su historia, nadie es perfecto. Ellos ciertamente no lo son.

Walt es un guardia de seguridad retirado, ultraconservador, heterosexual y homofóbico. Su ordenada vida transcurre entre juegos de pelota y cartas con sus amigos, y la ocasional salida nocturna donde pone en evidencia su gusto por el tango.

Rusty es un travesti extravagante, cuyas pelucas y vestimenta son oda a los discotequeros de los años setenta. Pasa sus días enseñando a sus otras amigas a cantar y cose suntuosos vestidos de concurso para poder pagarse la operación que lo transformará en mujer.

Ambos viven en el mismo edificio y no ocultan su mutuo desagrado. Pero en un dramático giro del destino, Walt y Rusty se verán obligados a compartir unas cuantas tonadas y momentos que los harán percatarse de cuánto tienen en común.

La pareja protagonica de la cinta de Joel Schumacher es el más reciente experimento cinematográfico para mostrarnos una pareja tan incompatible que pareciera que vinieran de planetas diferentes.

La mayor ironía reside en las similitudes que ambos experimentan en su vida, muy a pesar de sus diferencias físicas.

Un excelente diálogo acompaña las actuaciones de Robert De Niro y Phillip Seymour Hoffman. El primero despliega con veracidad las limitaciones físicas y emocionales de Walt. Hoffman por su parte, se roba el show con su impecable actuación, demostrando una vez más su excelencia como actor de carácter.

Los mejores momentos del filme transcurren cuando vemos a Walt y Rusty en acción. Es una química perfecta, y uno de esos escasos momentos en los que podemos disfrutar de dos grandes actores entregando lo mejor de sí mismos.

abril 02, 1999

Blast from the Past - Mi Novio Atómico

Publicada en 1999.

Esta explosión necesita más energía


La nueva comedia romántica Mi Novio Atómico basa su historia en el encuentro de dos seres que provienen de tiempos diferentes. Contrastar los años 60 y los 90 es el objetivo de este filme que utiliza un humor agraciado, pero muy poca imaginación.

El año: 1962. En plena era Kennedy, la amenaza de un bombardeo nuclear debido a la crisis con Cuba es el evento que dispara los miedos y temores de un científico brillante de llevarse a su esposa embarazada para un refugio que construyó bajo la tierra. Y para asegurarse que no hayan efectos posteriores a la radiación, decide que deben pasar décadas antes de regresar a la superficie.

Adam nace en este refugio y crece viendo El Show de Lucy, escuchando discos de Perry Como y cultivando los ideales de los años 60. Su papá le enseña sobre ciencia y beisbol; su mamá a bailar, idiomas, modales y cómo cortejar chicas.

35 años pasan, y por fin llega el momento cuando Adam, que lo sabe TODO en teoría y tiene cero práctica, tiene que subir a un mundo que ha variado algo desde que sus padres lo abandonaron.

Es aquí cuando conoce a Eve (que apropiado), una joven dura, sexy y mordaz que lo ayuda a navegar por los 90. Con semajantes nombre, Adam y Eve, uno puede imaginarse que vendrá después.

Mi Novio Atómico pudo haber sido una película diferente; la idea era buena, pero sus guionistas parecen haberla dejado caer dentro del cliché típico que hemos visto 100 veces en otras comedias románticas.