noviembre 25, 2000

What Women Want - Lo Que Ellas Quieren

Publicada en el 2000.

Ellas quieren a Mel Gibson


Lo que las mujeres quieren es algo muy simple: un hombre dispuesto a escucharlas. Por supuesto también quieren un millón de cosas más, pero con la primera se sentirán satisfechas al menos por un rato.

Eso es lo que aprendemos de la comedia Lo Que Ellas Quieren, protagonizada por Mel Gibson y un nutrido reparto de féminas que incluyen a Helen Hunt, Bette Midler, Marisa Tomei, Lauren Holly y Delta Burke.

Gibson es Nick Marshall, un exitoso ejecutivo de cuentas publicitarias que resulta ser también un machista insufrible, mujeriego, arrogante y presumido.

Un par de sucesos están a punto de cambiar el mundo perfecto de Nick. Primero, su jefe lo ignora para ocupar un cargo importante dentro de la agencia y en su lugar contrata a Darcy Maguire, una ejecutiva de la competencia que supuestamente conseguirá tratos más lucrativos para la empresa en el mercado femenino.

Una descarga eléctrica doméstica deja a Nick con una habilidad inusual: la capacidad para escuchar los pensamientos de las mujeres.

En un principio, Nick cree que perderá la cabeza con su nuevo don, pero no pasa mucho tiempo antes de aprender a tomar ventaja del mismo, mejorado enormemente sus fatídicas relaciones con el sexo opuesto.

Con las inolvidables melodías de Sinatra en el ambiente, Lo Que Ellas Quieren es una comedia ligera para que Mel Gibson explote su vena humorística. Y lo hace muy bien, así como el resto del reparto, pero las actuaciones no salvan al film de  ser largo y repetitivo.

La batalla de los sexos ha existido desde tiempos ancestrales. No se sabe quién la inició. Lo que si está claro es que para comprender lo que las mujeres queremos, hace falta más que un sexy Mel Gibson en sintonía con su lado femenino.

noviembre 20, 2000

Autumn in New York - Otoño en Nueva York

Publicada en el 2000.


Historia de amor
 

En Otoño en Nueva York, uno de los personajes afirma que sólo existen dos tipos de historias de amor: cuando el chico pierde a la chica, o viceversa. Con una filosofía tan optimista, nos alertan que estamos a punto de ver un drama romántico que le romperá el corazón a más de uno.

Richard Gere es Will Keane, un cuarentón que sale en las portadas de las revistas gracias a su exitoso restaurante. Mujeriego descarado con un historial de conquistas, su más reciente víctima parece ser Charlotte Fielding (Winona Ryder), una joven de 22 años que está deslumbrada por su encanto.

Sin perder mucho tiempo, Will y Charlotte comienzan a salir juntos. Llevan una relación casual y justo cuando Will está listo para dispensar su patético discurso y zafarse de la relación, Charlotte le revela que está gravemente enferma.

Will se encuentra en un torbellino confuso de sentimientos hacia Charlotte y el destino de su relación. La pareja continúa su romance a pesar de las circunstancias, probando que el amor raramente es conveniente o fácil.

Explícitamente predecible, Otoño en Nueva York peca por ser un filme,frustrante.  Faltas en el guión lo convierten en un vehículo para manipular nuestras emociones y dictarnos una lección moral en temas profundos como la muerte, el amor y el egoísmo, pero apenas roza la superficie.

Más que una historia sobre la relación de Will y Charlotte, Otoño en Nueva York se enfoca en el efecto que la misma tiene sobre Will. De cómo aprende a involucrarse con sus seres queridos y las dolorosas consecuencias que traen tales acciones.

En una liga menor al clásico romántico "Historia de Amor", esta bomba lacrimógena agotará sus reservas de Kleenex.

noviembre 08, 2000

Scream 3 - La Máscara de la Muerte 3

Publicada en el 2000.

Puñalada final
 

Tres años después de los asesinatos que aterrorizaron al pueblo de Woodsboro, Sidney Prescott vive aislada del mundo en el norte de California. Mientras tanto, en Hollywood, la producción de la secuela Puñalada 3: Regreso a Woodsboro, se encuentra a medio camino. 

Un asesinato en el set con las mismas características de los anteriores llevará a la siempre ambiciosa reportera Gale Weathers al plató, mientras la vida de Sidney peligra de nuevo. 

Mientras el asesino continúa cobrando nuevas víctimas, los sobrevivientes de Woodsboro y sus contrapartes en la gran pantalla tendrán que unirse en una carrera contra el tiempo y el enmascarado villano.

La Máscara de la Muerte 3 contiene todos los elementos que marcaron hito en sus precuelas: cameos de grandes celebridades, algunas víctimas del asesino, otras no; referencias a otras cintas del género de terror, una lista casi interminable de víctimas, galones de sangre derramada, la voz inolvidable del asesino, gritos y llamadas telefónicas desconcertantes y sorpresas hasta el último minuto.

La diversión de estas películas viene del guión y cómo este dobla o modifica según su conveniencia las reglas del "terror". En la Máscara de la Muerte 3, se nos explica que el capítulo final de una trilogía desploma todas las reglas anteriores; ningún personaje está a salvo, ninguna verdad es absoluta.

Craven continúa su juego a la hora de hacernos descubrir al asesino. Como siempre, las pistas son confusas y las más obvias no harán sino alejarnos del verdadero enmascarado. Y aunque los fanáticos tendrán oportunidad de renovar su simpatía por las viejas caras, nuevos personajes como Jennifer Jolie (una divertidísima Parker Posey) también robarán su atención.

Entonces, ¿te gustan las películas de terror?

noviembre 03, 2000

Bounce - Un Vuelco al Corazón

Publicada en el 2000.


Juegos del destino

Amantes con secretos sin revelar son un filón digno de explotar en las historias cinematográficas. Más si alguno de los protagonistas carga con un terrible sentimiento de culpa. Para muestra, veamos la historia de Buddy Amaral.


Una vez un publicista arrogante, Buddy se ha convertido en un alcohólico después de ceder su asiento a un hombre llamado Greg en un avión que se estrelló. Tratando de redimir sus sentimientos de culpa, Buddy ha decidido buscar su familia y contarles lo sucedido; pero una jugarreta del destino lo hace enamorarse de Abby, la viuda de Greg.

Un simple vuelco de corazones hace que la verdad se convierta en un arma de doble filo para Buddy y Abby.

Protagonizada por Gwyneth Paltrow y Ben Affleck, mucho del gancho pdel flme roviene de la química entre sus protagonistas, cuyo encanto es pieza clave en esta historia donde la culpa, la lástima y el engaño son explorados por el director y guionista, Don Roos (The Opposite of Sex, Single White Female). La narrativa se enfoca en la tragedia que define la relación entre Buddy y Abby.

Un Vuelco al Corazón trata temas tan delicados y dolorosamente reales como son la muerte de un ser querido y cómo seguir adelante después de su partida.

octubre 24, 2000

Wonder Boys - Loco Fin de Semana

Publicada en el 2000.

Chicos prodigio

Que una persona atraviese momentos críticos en su vida, tenga veinte, treinta o cincuenta
años, no es inusual. Pero en el caso del ex niño prodigio Grady Tripp, la crisis estallará en un fin de semana.


Una vez un autor promisorio, Tripp ha pasado siete años escribiendo su última novela. Más de 2000 páginas han sido redactadas y el final todavía no se vislumbra. Y eso es una parte mínima de los problemas de Grady.


Su tercera esposa lo acaba de abandonar; su amante le notifica que está embarazada; su estudiante favorito mató al perro del consejero; su agente acaba de llegar a la ciudad con la esperanza de poner sus manos sobre el manuscrito de Grady; una de sus alumnas se le está insinuando y todos acaban en un auto robado.



La más reciente cinta del director Curtis Hanson (L.A Confidential) nos narra la historia de un hombre que está tratando de descifrar cómo superar su crisis como hombre y como escritor. Grady, entre el abrumador asalto del éxito y la aterradora visión de fracasar, parece haber perdido el rumbo de su vida.


Basada en la novela de Michael Chabon, la cinta deambula por terrenos familiares; el humor negro desprendido de las crisis creativas; la promesa de un nuevo talento que relevará a la generación pasada; los celos, la envidia, la frustración; el temor a cambiar nuestra vida radicalmente.


El reparto tiene la oportunidad de brillar con este fantástico guión. Michael Douglas desaparece tras Grady Tripp y entrega uno de los mejores personajes de su carrera. Frances McDormand y Robert Downey Jr. son particularmente notables en los roles de la amante "adicta a la palabra impresa" y el voraz agente literario cuya carrera está en el borde del abismo. Complementan el cuadro el "nuevo niño prodigio" Tobey Maguire y Katie Holmes.


Loco Fin de Semana sigue de cerca la vida de los escritores y la manera en que a veces analizan excesivamente cada evento, suceso o emoción.

octubre 17, 2000

Space Cowboys - Jinetes del Espacio

Publicada en el 2000

Cabalgata espacial

Cuatro jóvenes de la Fuerza Aérea norteamericana sueñan con ir a la Luna. Su nombre: Equipo Dédalo. Trabajan arduamente para alcanzar su sueño. Entrenan, practican. Vuelan aviones. Los estrellan. Y cuando por fin creen que ha llegado la hora de empacar sus maletas y dar el paseo de su vida, una compañía llamada NASA es creada y el honor del viaje lunar recae en un chimpancé. El año es 1958.

Cuarenta años pasan y un decrépito satélite ruso se ha salido de su órbita y amenaza con caer a la Tierra. Nadie en NASA conoce la tecnología para evitar la catástrofe. Sólo un hombre tiene en sus manos la solución: Frank Corvin (Eastwood), un ingeniero y ex coronel de la Fuerza Aérea, que una vez formó parte de un equipo llamado Dédalo.

Ahora, las altas esferas de la NASA le piden a Frank su ayuda, y éste no pierde la oportunidad para reunirse con su antiguo grupo y así, alcanzar el sueño que una vez les fue arrebatado.

Dédalo resucita y comienza un intenso entrenamiento físico, psicológico y tecnológico para llevar a cabo la misión más importante de su vida. Y fuera de nuestras fronteras, los héroes sexagenarios se encontrarán con un reto sorpresivo.

Un guión sin mayores pretensiones coloca a cuatro veteranos de la actuación (Clint Eastwood, James Garner, Donald Sutherland y Tommy Lee Jones) en un terreno donde se exhiben sus habilidades dramáticas y humorísticas, logrando una cinta con ingenio, risas, valientes hazañas y entretenimiento.

La película reconoce la edad avanzada de sus protagonistas, junto con las preocupaciones e inseguridades que existen normalmente en la vida.

Clint Eastwood demuestra su maestría como director y actor, usando su ojo acertado para bosquejar las relaciones entre los personajes y grandes tomas del Centro Espacial Johnson sin hacerlas aburridas.

El reparto es de primera línea: Eastwood y Jones brillan como los amigos competitivos, Sutherland es ocurrente e hilarante como el Don Juan con pésima visión y Garner derrocha simpatía como el cadete espacial convertido en cura.

Quizás no sean atléticos galanes, quizás no sean rápidos, quizás no vean bien o sus dientes estén incompletos, pero este cuarteto de profesionales derrochan una energía y espíritu inagotable. Un viaje con esos jinetes espaciales definitivamente vale la pena.

septiembre 14, 2000

The Whole Nine Yards - Un Vecino Peligroso

Publicada en el 2000.

Mafiosos y fugitivos

¿Sabe cuántas personas quisieran verlo muerto,? Quizás se sorprendería al conocer que muchas de esas personas están muy cerca de usted. Nicholas "Oz" Oseransky (Matthew Perry) está a punto de descubrir quiénes desean eliminarlo de la faz de la tierra.

Un dentista amable que vive en un suburbio tranquilo de Montreal, Oz está casado con una chupasangre llamada Sophie que le hace la vida imposible.

Para completar su infernal existencia, a la casa de sus vecinos se muda Jimmy "Tulipán" Tudeski, un famoso asesino perteneciente a la mafia de Chicago, que está huyendo del mafioso húngaro Janni Gogolak luego de traicionarlo. 

Viendo una oportunidad para sacar dinero, Sophie envía a Oz a Chicago para que revele a los jefes de la mafia el paradero de Jimmy, y contrata un sicario para aniquilar a Oz tan pronto como regrese a casa. Mientras Gogolak tiene un plan propio para deshacerse de Jimmy, éste también trama algo para acabar de una vez por todas las amenazas contra su vida. Sin contar a Frankie Figs, un asesino que llega y nadie sabe a quién planea matar...

Todos contra todos parece el lema de la nueva comedia de Warner Brothers, Un Vecino Peligroso. Graciosa y exageradamente infestada de subtramas, la película está llena de tantos giros que a veces aplastan su ritmo.

Matthew Perry destila humor paranoide. Bruce Willis entrega una actuación de bajo perfil pero sumamente divertida como Jimmy "El Tulipán" Tudeski, brillando mientras los absurdos revolotean a su alrrededor. Sus líneas son las mejores del guión y su desquiciado sentido de moralidad nos hace congraciarnos con su personaje. Amanda Peet, Kevin Pollack y Michael Clarke Duncan tienen la oportunidad de mostrar sus talentos humorísticos.

Un Vecino Peligroso es una de esas películas tan absurdas que algún intento por tomarlas en serio solo resultará en decepción. Es un film hecho para un fin único: las risas fáciles mientras pasamos un rato entetenido sin mayor pretensión.

septiembre 08, 2000

Remember the Titans - Duelo de Titanes

Publicada en el 2000. Esta es una de mis películas favoritas!


Equipo soñado


A veces, cuando somos parte de un equipo, las victorias más dulces las compartimos fuera del terreno de juego.

Tal es el caso de Duelo de Titanes, una cinta basada en hechos de la vida real, protagonizada por Denzel Washington, Will Patton y un notable reparto de jóvenes actores.

En 1971, el fútbol de la secundaria lo era todo para la gente de Alexandria, Virginia. Pero cuando el comité educativo local se vio obligado a integrar una escuela de estudiantes de raza afro-americana con otra escuela de estudiantes de raza blanca, el fundamento de la tradición del fútbol fue puesto a prueba.

Para complicar las cosas, Herman Boone (Washington) es traído desde Carolina del Sur y contratado como entrenador principal de los Titanes, equipo titular de la preparatoria T.C Williams. Su llegada significa malas noticias para el antiguo entrenador, Bill Yoast, una figura amable, querida y admirada que se ve relegado a un puesto de asistente.

Boone y Yoast aceptan trabajar juntos mientras los jóvenes futbolistas inician un largo entrenamiento en el que deben aprender a respetarse y tolerarse, para así formar un frente unido. En ese proceso, también aprenden que el color de la piel no importa. Y una vez rota esa barrera, la amistad florece entre los chicos.

Pero una cosa es sobrevivir un campamento de entrenamiento, y otra es enfrentarse a una comunidad entera llena de prejuicios. Los Titanes y sus entrenadores se ven pronto obligados a encarar duras realidades, la violencia social, el racismo, la corrupción, padres indignados, amigos e incluso amenazas personales.

Denzel Washington entrega una actuación impecable como el recio entrenador Boone. Su exigencia y rigurosidad es a veces despiadada, pero este es un hombre íntegro y honorable, un triunfador. En Will Patton, que da vida al entrenador Bill Yoast, Washington tiene un complemento perfecto. También, como Boone, Yoast es un ser humano encomiable, decente y con un gran amor por el fútbol y sus "muchachos".

La gran sorpresa son los Titanes, cuyos personajes son delineados con el suficiente detalle como para interesarnos en sus vidas, sus relaciones y su futuro. Wood Harris, Ryan Hurst, Donald Faison, Craig Kirkwood, Ryan Gosling, Ethan Suplee, Kip Pardue, Earl Poitier, entregan lo mejor de sí como los chicos que aprenden el verdadero valor de la amistad, el respeto por tus semejantes y la satisfacción que nos deja ser parte de un equipo. 

Un equipo soñado en este caso.

agosto 29, 2000

Unbreakable - El Protegido

Publicada en el 2000.


El sexto sentido de Bruce Willis


¿Qué persona fanática de los cuentos de superhéroes no ha pensado al menos una vez si será posible que exista esa figura fantástica con poderes extraordinarios capaz de vencer al mal? El creador de Sexto Sentido, M. Night Shyamalan, explora  tal hipótesis en su más reciente trabajo, El Protegido.

David Dunn es un guardia de seguridad cuya vida familiar se está desmoronando. Un fatal accidente de tren deja milagrosamente a David como el único sobreviviente, sin un  rasguño. El extraño suceso capta la atención de Elijah Price.

Portador de una enfermedad ósea que lo hace sumamente frágil, Elijah tiene ideas bizarras sobre David, quien al principio demuestra escepticismo y cree que Elijah está loco...hasta que lentamente, comienza a descubrir cosas asombrosas...

El Protegido trata de presentarnos el viaje de David y Elijah hacia el descubrimiento de algo más allá de la comprensión humana, sobre "esa cualidad" que los hace diferentes al resto de los humanos.

El destino y la coincidencia son temas constantes en esta historia donde dos hombres opuestos en muchas maneras deben aprender a desarrollar sus instintos y descubrir su misión en la vida.

Usando como referencia el mundo plasmado en las historias de héroes como Superman, El Hombre Araña y pare de contar, Shyamalan trata de hacernos entender que las mismas no son cuentos míticos, sino intentos de la raza humana para explicar la naturaleza de la maldad.

Shyamalan demuestra que es un cineasta imaginativo, capaz de sorprendernos, confundirnos y complacer nuestras expectativas. Un final inesperado, aunque no tan sorprendente como el de Sexto Sentido, los dejará con la sensación de que Shyamalan, sin ningún descaro, se ha burlado nuevamente de nosotros.

agosto 26, 2000

Disney's The Kid - Mi Encuentro Conmigo

Publicada en el 2000.


Bruce Willis y su otro Yo


¿Qué mejor persona para juzgarnos que el niño que solíamos ser? Esa es la premisa que ofrece la divertida comedia Mi Encuentro Conmigo.

Russ Duritz es un exitoso consultor de imagen que pasa sus días diciéndole a otras personas cómo cambiar sus vidas y mejorarlas. No importa que lo haga de la manera más desalmada y cruda posible...él obtiene resultados. Y es recompensado por sus esfuerzos con una casa hermosa, un auto moderno y un incontrolable tick nervioso en su ojo izquierdo.

En la víspera de su 40 cumpleaños, Russ tendrá que lidiar con Rusty, un niño regordete y ligeramente torpe que piensa en Russ como un fracasado, pues no tiene una familia, ni es piloto de jets, ¡ni siquiera tiene un perro!. Una opinión de gran importancia, pues debido a cierta intervención cósmica inexplicable, Russ y Rusty son la misma persona, separadas por 32 años.

Mi Encuentro Conmigo es una comedia de fantasía con un mensaje simpático sobre el niño que todos llevamos dentro. A ratos divertida, es una historia tan idealista como las puede producir Hollywood.

La cinta se sostiene de las dos actuaciones principales. Bruce Willis es capaz de interpretar a su personaje como un patán pomposo y arrogante. Nos agrada lo suficiente como para querer verlo cambiar. Su coprotagonista, el debutante Spencer Breslin, hace su mejor esfuerzo.

Manipuladora y con toques exagerados en la historia, esta parábola predica que no debemos olvidar nuestros sueños y permitir a nuestro niño interno convertirnos en mejores adultos.

julio 28, 2000

Vertical Limit - Límite Vertical

Publicada en el 2000.


Altura escalofriante


Más allá del límite vertical, en los picos del Himalaya la tierra no tiene dueño y la nieve lo cubre todo como un gran manto blanco, donde es imposible divisar el horizonte. Las vistas son espectaculares y sólo las águilas se atreven a reposar en esos parajes. Más allá del límite vertical no hay espacio para la vida. No hay lugar para el vértigo ni segundas oportunidades. Y en ese lugar se desarrollará una aventura sin paralelo.

La historia se inicia en las impresionantes montañas de Utah, donde Peter Garrett se ve forzado a tomar una horrible decisión que le cambia la vida.
 
Tres años después, la hermana de Peter, Annie, se ha convertido en una famosa escaladora y es líder de un equipo que desea ascender al tope del K2, el segundo pico más alto de todo el mundo. Entonces la tragedia ataca, dejando al grupo de Annie sepultado en una cueva helada, y con los recursos necesarios para sobrevivir apenas 36 horas.

La carrera contra el reloj se inicia. Peter no pierde tiempo y conforma un grupo de rescate para salvar a su hermana. Así se inicia un accidentado ascenso de Peter y sus compañeros por el K2.

Tormentas perfectas, nitroglicerina inestable, avalanchas, precipicios y obstáculos personales se interponen en la ruta de nuestros héroes.

Tentando el destino a cada paso, Peter y los demás rescatistas entregan sus líneas predecibles mientras desliegan fantásticas hazañas, someten sus cuerpos y mentes a torturas físicas indescriptibles, en el mejor estilo exagerado de la maquinaria hollywoodense. Límite vertical no es una buena película, pero es espectacularmente entretenida.

junio 19, 2000

Billy Elliot

Publicada en el 2000.


Baile prohibido
 

Cualquier persona que haya escogido en su vida el camino creativo sabe de las amarguras y oposiciones que ese estilo de vida puede generar, así provengan de nuestra familia. Como adultos, lidiamos con las circunstancias de la mejor manera posible, bien sea ignorando a quienes no nos tienen fé o convenciéndolos de que nuestras habilidades también son valiosas en el mundo.

¿Pero qué pasa cuando eres un chico de once años viviendo en un pueblo de mineros, con amor por la danza y no por el boxeo? Si eres Billy Elliot, no le dices nada a tu familia y asistes a clases secretas de baile con el dinero que tu padre te da para las lecciones de boxeo.

Billy Elliot es una maravillosa película que trata de reafirmarnos la idea de que los sueños pueden hacerse realidad si uno tiene el valor no sólo de perseguirlos, sino también de hacer entender a quienes amamos lo importante que son para nuestra vida.

Ambientada en medio de una huelga de mineros que sacudió a la Inglaterra de Margaret Thacher en los años ochenta, la historia nos narra la lucha de una familia de condiciones humildes que ha centrado todas sus esperanzas en que el joven Billy se convierta en boxeador. A pesar de que su padre fue en el pasado un renombrado pugilista, Billy no está muy entusiasmado con la idea de colocarse los guantes y aprender ganchos y knockouts.

En medio de las lecciones, una escuela de danza se muda al gimnasio donde Billy entrena.
Un vistazo a las niñas con sus leotardos, tutús y zapatillas de ballet, y el chico está más que deslumbrado. Cuando ingenuamente insinúa que le gustaría tomar algunas clases a su padre y hermano, la respuesta iracunda y negativa de ambos no se hace esperar. Así, Billy comienza a asistir a las clases en secreto. Pero ¿cuánto tiempo puede pasar antes que este secreto sea público?

En un mundo lleno de cinismo y crueldad, la historia de Billy Elliot resulta un poderoso catalizador para despertar a la esperanza. Lo que hace a esta película tan impactante y conmovedora es la manera como nos sugiere sus conceptos, en vez de expresarlos directamente: como dejamos atrás el mundo ideal de nuestra niñez mientras nos convertimos en adultos y las lecciones duras que aprendemos a lo largo del camino.

Jamie Bell sacará las lágrimas del más duro con su actuación, bien sea bailando, sufriendo el rechazo y la ira de su padre, o soportando la presión de su maestra de danza. Gary Lewis da una interpretación memorable como el padre de Billy, un hombre rudo y sencillo que sufre una transformación fantástica mientras pasa de ser escéptico a ser aliado. Julie Walters entrega lo mejor como la estricta y maternal Sra. Wilkinson.

Billy Elliot, incluso bailando, los dejará fuera de combate.

junio 18, 2000

Misión Imposible 2

Públicada en el 2000.


El último héroe de acción


La misión, si deciden aceptarla, es ver Misión Imposible 2, disfrutar del atractivo reparto internacional mientras se dejan deslumbrar por las secuencias de acción, capturadas en 120 minutos de entretenimiento en su forma más clásica.

Tom Cruise regresa con un nuevo look, más atractivo y confiado en su segunda interpretación de Ethan Hunt, quien salva el día, a la chica y por supuesto al mundo entero.

Hunt será nuevamente el líder de su equipo IMF en una misión para conseguir y destruir un virus mortal antes que caiga en las manos equivocadas. Con ayuda del genio de la informática, Luther Stickwell, el target de Hunt es el ex agente Sean Ambrose y sus seguidores, quien sin duda, son las "manos equivocadas". Como parte del plan, Hunt tiene que reclutar a la ex novia de Ambrose, Nyah Hall, para que sirva como carnada en la operación.

M-I: 2 es escapismo puro con sabor internacional, tanto en términos de reparto como de locaciones. El escritor Robert Towne ha construído un guión que ensambla una mezcla de personajes con acentos de Estados Unidos, Europa, Inglaterra, Africa y Australia.

Tratando de ser superior a su predecesora de 1996, MI:2 no es perfecta. En ciertos momentos, su trama se tambalea un poco y pierde fuerza.

Pero entonces Tom Cruise aparece con sus lentes oscuros cruzando llamaradas gigantescas de fuego en una motocicleta, persiguiendo a un villano a través de los hermosos paisajes de Sidney, Australia, en medio de disparos y autos que explotan por doquier. La cacería está en la cúspide, la adrenalina en su máximo punto, y una está demasiado divertida para preocuparse de tramas débiles o definiciones de clichés.

junio 14, 2000

Frequency -Desafío al Tiempo

Publicada en el 2000.


Sintonía en el tiempo

Es octubre de 1969 las luces de la aureola boreal iluminan como nunca los cielos de Queens mientras los Mets de New York juegan en la Serie Mundial. Frank Sullivan, bombero de profesión, es el esposo devoto de Julia y un padre ejemplar para Johnny. La vida parece maravillosa.

En 1999 Johnny se ha convertido en policía, y su vida es un oscuro y triste callejón sin salida. Una noche, al acercarse el 30 aniversario de la muerte de su padre, Johnny se encuentra casualmente jugueteando con un radio aficionado cuando una voz familiar comienza a hablarle: ¿será posible que Johnny esté hablando con su padre, quien se encuentra todavía vivo treinta años atrás en el tiempo? 

Una vez superada la sorpresa, padre e hijo se ponen al día sobre los eventos ocurridos en los años transcurridos, cuando Johnny se percata de que esta es una oportunidad única para advertir a su padre sobre el accidente que le costó la vida.

Pero las consecuencias que trae la manipulación del destino no se hacen esperar. El cambio del pasado causa trágicos eventos en el futuro. Ahora Frank y John tienen que inventar una nueva historia para evitar dolor y sufrimiento a sus seres queridos.

El concepto detrás de Desafío al Tiempo es interesante. La idea de que el tiempo no es lineal, que es un estado fluído donde los eventos pueden ser manipulados es fascinante. El solo hecho de pensar en que exista tal posibilidad desplomaría nuestra concepción actual del universo y sus leyes.

Pareciera que todos soñamos con cambiar el pasado. El deseo humano de vencer al tiempo es universal. Poseídos por la idea de viajar en el tiempo, director y guionista ponen en contacto pasado y presente, hasta que los acontecimientos coliden y se solapan unos con otros. Ayer y hoy se transforman mutuamente, la realidad cambia, no es definitiva.

mayo 30, 2000

X-Men

Publicada en el 2000.


Héroes eXcepcionales


Los libros de cómics a menudo reflejan el clima social, político y económico de su tiempo. Esto es 100% relevante en la adaptación cinematográfica de los X-Men, pues no sólo los fanáticos de las comiquitas se sentirán atraídos por esta aventura; también aquellos que jamás hayan oído hablar de los mutantes se dejarán seducir por el mensaje que encierra su historia: una metáfora a la tolerancia y las diferencias entre los seres humanos.

El Profesor Xavier es el maestro y líder de unos chicos dotados, llamados X Men, con poderes provenientes de un cambio genético que les permite realizar hazañas extraordinarias e imposibles para un ser humano normal. 

Dos mutantes recién llegados a la academia del Profesor X -Wolverine y Rogue- se unirán a Tormenta, Cíclope y Jean Grey, mientras un debate político estalla a causa del Senador Kelly, quien ha declarado a los mutantes una peste que debe ser erradicada de la Tierra.

Paralelamente, los X Men están atrapados en una batalla filosófica y personal con Magneto, un mutante poderoso que desprecia a los humanos y piensa que jamás podrán convivir en armonía. Junto a él, sus aliados no se detendrán para asegurar que el futuro les pertenezca a los mutantes, incluso si el precio implica destruir a la humanidad entera...

X Men es una saga sobre la evolución. El director Bryan Singer expone a través de las historias de estos héroes, temas universales como los prejuicios, la alienación, la segregación y las diferencias entre la humanidad. Cada uno de sus mensajes son entregados  a la audiencia con la bandera del entretenimiento alzada, y una dirección segura que se centra más en el contenido que en los efectos especiales.

El look del filme es fabuloso, el ritmo narrativo nunca pierde su fuerza y con cada minuto que pasa, nos involucramos más con la historia y el destino de los protagonistas, gracias al acertado reparto y sus convincentes interpretaciones. Ian McKellen y Patrick Stewart como Magneto y el Profesor X, proveen el trasfondo político y moral necesario para desarrollar los temas serios que ataca la cinta: dos personajes que están formados por el mismo molde, y sin embargo, deciden tomar caminos diferentes en sus vidas. Por su parte, Hugh Jackman logra un sorprendente debut como el rebelde e iracundo Wolverine.

Gracias a la misma naturaleza de los personajes en X Men, mucho de lo que vemos en pantalla no se parece a nada antes realizado. Acción, suspenso, personajes intrigantes y un contexto controversial, X Men los dejará inquietos y queriendo saber más de estos superhéroes.

mayo 28, 2000

I Dreamed of Africa - Pasión Por Africa

Publicada en el 2000.


El amor puede cobrar un precio demasiado alto


Kuki Gallman fue una aristócrata europea que dejó una vida de ensueño en Venecia para comenzar de nuevo en Africa. Esta mujer desarrolla una pasión profunda por el exótico continente y su estilo de vida, pero paga con creces un precio invalorable por realizar su sueño.

Esa es la base de Pasión Por Africa, una historia de segundas oportunidades y espíritus inquebrantables, basada en las memorias de Gallman, e inmortalizada en la pantalla por Kim Basinger, Vincent Pérez, Liam Aiken y Eva Marie Saint.

La cinta se inicia en Venecia. Madre soltera de Emmanuel, Kuki forma parte de un círculo social privilegiado. Luego de un terrible accidente, ella y  su amigo Paolo comienzan a reevaluar sus vidas. Luego de contraer nupcias, se marchan a Kenya junto con Emmanuel.

Con determinación y ayuda por parte de sus sirvientes y otros amigos, los Gallman rescatan de los escombros una granja hasta convertirla en un hogar  donde animales exóticos como elefantes, jirafas y leones forman parte del paisaje. También inician una gran operación ganadera que se ve afectada por los extremos cambios climáticos de la zona y los típicos saboteadores locales.

Kuki y su familia luchan para darle a sus vidas algún significado de peso. Su espíritu de lucha, determinación y valor es encomiable. Pero ese mundo salvaje pronto le enseñará que uno nunca conquista a esta tierra exótica y vibrante. Africa te permite convivir con ella bajo ciertas reglas, a su propio ritmo. Una dura lección que Kuki aprende de modo trágico. Y sin embargo, la entiende perfectamente.

mayo 15, 2000

Fantasía 2000

Publicada en el 2000.


Hechicero consumado


En 1940, cuando Walt Disney concibió "Fantasía" como un proyecto que casara a la música clásica con la animación, planeó también expandirla, alterarla o mejorarla todos los años.
"Es nuestra intención hacer una nueva versión de Fantasía todos los años. Su formato es muy flexible y divertido de realizar -no es realmente un concierto, no es un teatro de variedades o una revista, sino una gran mezlca de comedia, fantasía, ballet, drama, impresionismo, color, sonido y furia épica".
Walt Disney, 1941.

Tomando como punto de partida al largometraje original, esta nueva Fantasía nos presenta 8 increíbles segmentos animados acompañadpor por 6 composiciones musicales clásicas:

Una celebración abstracta de movimiento y color, coreografiada por la Quinta Sinfonía de Beethoven, con figuras voladoras que simulan mariposas y murciélagos.

Una visión de ballenas azules que se escapan a los límites de la realidad y se elevan al cielo con la música de Ottorino Respighi, Pinos de Roma.

Una interpretación de la famosa Rapsodia en Azul, de George Gershwhin, con una animación del excelente Al Hirsschfeld, que se inicia como un punto hasta crear la vivaz ciudad de New York y sus coloridos habitantes.

El Concierto para Piano N° 2 de Dimitri Shostakovich apoya la historia de Hans Christian Andersen, El Soldadito de Plomo.

Una banda simpática de Flamingos revoloteando sobre el mar y jugando con un yo-yo se acompañan de una segmento del Carnaval de los Animales de Camile Saint-Sains.

Pompa y Ciscunstancia, de Edgard Elgar, da vida a una picaresca visión de la historia del Arca de Noé, protagonizada por los patos Donald y Daisy.

La suite del Pájaro de Fuego, de Igor Stravinsky, narra la muerte y resurección de la naturaleza en un bosque destruido por un feroz volcán.

Y para aquellos nostálgicos que añoren el clásico, regresa El Aprendiz de Brujo, restaurada digitalmente, con música de Paul Dukas y conducida por el mismo director de la primera Fantasía, Leopold Stokowski.

Fantasía 2000 es un manjar de delicias para nuestros sentidos. Música, colores, texturas, formas e historias son obsequiadas a nuestra imaginación. Cada segmento provoca reacciones diferentes.

Para Disney, Fantasía fue un vehículo con el que rindió honor a sus compositores favoritos. El retorno de su música en Fantasía 2000 reafirma la inmortalidad de sus creaciones. Trascienden a la animación, el tiempo o las generaciones. Fantasía 2000 es un descubrimiento radiante que nadie debe perderse.

mayo 10, 2000

¿Quiéres ser John Malkovich?

Publicada en el 2000.


Títeres y titiriteros
 

¿Alguna vez quisieron penetrar en la mente de alguien y ver el mundo a través de los ojos de esa persona? ¿Qué tal si no fuera una persona común? ¿Tal vez una estrella de cine? Parece una fantasía irresistible.

De la pluma de Charlie Kaufman y con la dirección de Spike Jonze podremos experimentar tal situación gracias a la nueva comedia absurda ¿Quiéres ser John Malkovich?.

Craig Schwartz es un titiritero despreciado por el público, cuyo matrimonio con Lotte es constantemente perturbado por la cantidad de mascotas que ella trae a casa. El peso de las cuentas por pagar obliga a Craig a buscar empleo en un edificio muy particular donde opera una compañía de archivistas. En ese lugar, Craig conoce a la sexy e inalcanzable Maxine, y además descubre un portal que literalmente lo envía dentro de la mente del actor John Malkovich. A partir de ese suceso, las vidas de Craig, Lotte, Maxine y el propio Malkovich toman inesperados giros dando paso a una descabellada cadena de acontecimientos.

Esta es una de las cintas más originales que jamás se hayan creado en la historia del cine. Bajo un escenario creativo, la película sirve como instrumento para comentar los roles de los seres humanos en la cotidianidad, las satisfacciones, frustraciones, la lujuria, el amor, la fama y los deseos por cambiar nuestra identidad.

En términos de actuaciones, no hay nadie que decepcione. Desde John Cusack, como el titiritero que anhela ser otra persona, una irreconocible y divertida Cameron Díaz, la implacabe Catherine Keener y John Malkovich siempre tan enigmático, divertido y definitivamente el mejor "títere vivo" que jamás se pudo haber esperado.

mayo 04, 2000

Saving Grace / El Jardín de la Alegría

Publicada en el 2000.


Yerbabuena


La marihuana viene al rescate, no como planta medicinal, sino como fuente de ingresos ilegales en la descocada comedia El Jardín de la Alegría.

Brenda Blethyn interpreta a Grace Trevethen, una mujer cálida y dulce con un don notable para la horticultura cuya vida queda literalmente patas arriba cuando su esposo fallece. Horrorizada, Grace descubre que su marido le dejó una pila gigantesca de deudas y que además utilizó su casa como garantía para obtener créditos. Los muebles, joyería y equipos de Grace son arrebatados y el banco amenaza con quitarle su hogar y lanzarla a la calle.

El mundo de Grace parece ir cuesta abajo, hasta que una idea descabellada surge cuando decide ayudar a su carpintero Matthew con unas marchitas plantas de marihuana. Viendo las posibilidades económicas de las ilegales, Grace y Matthew forman una alianza inusual para obtener el dinero que solucionará todos su problemas.

Humor gentil y una fotografía espectacular hacen del Jardín de la Alegría una comedia ligera y entretenida sobre la voluntad del ser humano para sobrevivir a los peores obstáculos. Disparatada, poco realista quizás, pero un placer indulgente a la hora de ir al cine.

La película descansa sobre los hombros de su protagonista, Blethyn. Ella trae a la vida un personaje que convence con su sinceridad, conquista con su espíritu y cambio de actitud pasiva ante la vida

Los rústicos paisajes de una isla británica y sus habitantes excéntricos son expuestos con detalle, en el mismo estilo de otras comedias como El Divino Ned. Y junto a estos habitantes, usted descubrirá con placer los beneficios secretos y apetitosos de la yerba más famosa del mundo.

Todo de manera muy "legal".

mayo 03, 2000

The End of the Affair - El Ocaso de Un Amor

Publicada en el 2000.


Plegaria de amor


Mientras la guerra ruge a su alrededor, Maurice Bendrix y Sarah Miles viven un romance clandestino. Una relación ilícita y apasionada es brutalmente interrumpida por una bomba que casi arrastra a Maurice hacia las garras de la muerte.
 

El sobrevive pero Sarah decide terminar su romance, hecho que hunde a Maurice en un doloroso pesar, donde los celos y la obsesión dominan su atormentada existencia.

Dos años pasan, y un encuentro casual con el esposo de Sarah reaviva los celos de Maurice, hasta el punto de hacerla seguir para averiguar la razón del rompimiento de su relación. Una vez que conoce sus motivos, Maurice anhela cambiar el rumbo de sus vidas, más para estos amantes torturados, es hora de pagar el precio por su amor prohibido...

El Ocaso de Un Amor es una película sobre la obsesión, los celos y la melancolía. De la novela de Graham Greene nació una historia de amor plena en emociones sofocadas.

El aislamiento emocional provocado por la intensidad de los sentimientos ocultos, los momentos robados de felicidad tienen vasta exposición en esta cinta donde las pasiones son sugeridas.

Nos dicen que "es fácil escribir sobre el dolor", pero, "¿se puede escribir sobre la felicidad?". Pensamiento por demás interesante. Esas palabras vienen de un hombre que se glorifica en la infelicidad.

El Ocaso de Un Amor marca el regreso triunfal de Neil Jordan a la silla del director. El detalle de la época es exquisito, los colores enmudecidos, el ambiente lleno de añoranza.

Ralph Fiennes nos presenta a Maurice como un artista inteligente, destrozado por la frustración, mientras Julianne Moore nos ofrece a una Sarah cuyas pasiones están en conflicto con su decencia y sus creencias religiosas.


"Este es un diario de odio", nos narra Maurice, antes de introducirnos en un mundo de ironías, encuentros y desencuentros y la certidumbre de que nuestro destino nos encontrará algún día.

La Película de Tigger

Publicada en el 2000.

Una fábula sobre la familia y la amistad
 

Divertida, simpática, la película de Tigger llega a nuestras pantallas recordándonos las viejas cintas animadas, con sus figuras simples a veces dibujadas a mano, un tono cándido, canciones melancólicas y una historia tierna sobre el valor de los amigos y la definición del término familia según la visión de los animalitos del bosque de los 100 acres.

En esta ocasión, nuestro héroe es el alborotado felino anaranjado Tigger, quien en víspera del invierno no desea prepararse como el resto de sus amigos, sino jugar y divertirse. El conejo le sugiere que busque a otros de su especie para que comparta sus placeres infantiles. Y es así como Tigger emprende la búsqueda de su familia.

Aun sin ser fanáticos de los cuentos de A.A. Milne, creador de Winnie the Pooh, niños y -porqué no- adultos disfrutarán enormemente de esta adorable cinta. La historia es simple y fácil de seguir, su colorido visual es atractivo y aunque no se empleó la animación despampanante de pasadas compañeras como Toy Story o Tarzán, el arte de Tigger ofrece una belleza especial, pues se mantiene fiel a los dibujos originales, creando de esta manera, una atmósfera de añoranza infantil poco común en las cintas animadas actuales.

Así en sus propios términos, esta aventura mezcla comedia, humor, emoción y sentimiento para enseñarnos que, en el caso de Tigger, familia son el burro Igor, el oso Pooh, el puerquito Piglet, el Buho, el Conejo, el canguro Roo y Christopher Robin. En otras palabras, familia no son necesriamente criaturas parecidas a ti, sino aquellas que te aman sin condición.

mayo 02, 2000

Happiness - Felicidad

Publicada en el 2000.


La feliz tragedia de ser humanos
 

¿Una familia típica? Así pareciera...Tenemos a Joy, soltera con aspiraciones de cantante, que siente que debería tener a un hombre y una vida estable como su hermana mayor Trish; ella, ama de casa, se siente inferior a su hermana Helen, autora de gran éxito; Helen, mientras tanto, anhela una vida llena de peligros y baches, para así poder imprimirle mayor autenticidad a su escritura. Su vecino solitario, inseguro y morboso, Allen, suspira por Helen y la considera inaccesible, así como él es objeto de sentimientos similares por parte de otra vecina, Kristina. El esposo de Trish es un psiquiatra que vive con un secreto terrible, el cual explota lentamente durante la historia.

Los eventos que suceden en  las vidas privadas de los personajes son absorbidos en este largometraje con título irónico. Plagada de burla, la cinta de Todd Solondz Felicidad es un trabajo intenso, irritable y muy humano.

Felicidad saca a relucir las mentiras blancas, los deseos secretos, los pensamientos oscuros, las pesadillas y las fantasías. Y por ser tan perversa nos permitirá reflexionar sobre ciertos tópicos que la sociedad raramente toca.

Felicidad les provocará una fuerte respuesta emocional pues le da un rostro al fracaso, la frustración y el odio por nosotros mismos. Todd Solondz nos muestra un mundo con gente anhelando lo que no tiene, sin percatarse de las consecuencias que sus deseos podrían tener.

abril 22, 2000

The Hurricane - Huracán

Publicada en el 2000.


Salvado por amor

Denzel Washignton hasta ahora nos ha entregado inolvidables retatros de integridad frente a la cruel práctica del racismo. Cómo olvidar esa única lágrima corriendo por su cara de hierro en Gloria; el valiente y confiado Steven Biko en Gritos de Libertad; o el autodidacta Malcolm X.

Y ahora gracias a Washington también conoceremos a un boxeador de New Jersey quien descubrió que lo más poderoso que pudo hacer con sus manos fue escribir un libro.

En Huracán, Denzel Washington nos lleva dentro de la vida de Rubin Carter, un hombre que experimentó un confinamiento no sólo físico, sino también emocional. Nos muestra lo que significa lidiar con tormentos provocados por la ira, impotencia, desesperación y la pérdida de la esperanza.

Basada en la autobiografía de Carter "El Décimo Sexto Round" y el libro de Sam Chaiton y Terry Swinton "Lázaro y el Huracán", la cinta documenta la vida del boxeador desde su niñez hasta pasar sus cincuenta años. Rubin Carter era un niño humilde, envuelto desde su juventud en problemas con la ley, en una ciudad poblada de intolerantes policías blancos.

Luego de pasar unos años en un correccional juvenil y salir de ahí al ejército, Carter regresa a su ciudad natal para transformarse en un boxeador talentoso. Mientras avanza hacia el éxito profesional, Carter y otro hombre son señalados culpables por los asesinatos de tres blancos en un bar local y sentenciados a tres cadenas perpetuas consecutivas.

La historia paralela que hace a Huracán más que una típica biografía es la de Lesra, un adolescente negro sacado de Brooklyn por tres canadienses que se encargan de enseñarle a leer y prepararlo para ir a la universidad. El primer libro de Lesra es la autobiografía de Carter, una vida con la que el joven puede identificarse. Tanto impacto causa sobre Lesra ese libro que en un momento de valor, le escribe una carta al "Huracán" y así inicia una amistad con el ex boxeador.

El talento del director Norman Jewison está en hilvanar las dos historias, no sólo interpolándolas sino también saltando alrededor de la cronología. A ratos melodramática y manipuladora, Huracán es una historia que nos coloca frente a frente con los crimenes que se cometen desde los prejuicios, el resentimiento y el odio racial. Los peores rasgos humanos. Pero tambien nos muestra que no todo está perdido, que existen personas con corazones capaces de reconciliarnos con la vida.

abril 19, 2000

The Rugrats in Paris - Rugrats en París

Publicada en el 2000.


¡Oui Rugrats!
 

Los Rugrats regresan al cine. Esta vez, los precoces bebés protagonistas de la exitosa serie de televisión de Nickelodeon vuelan al viejo continente para vivir nuevas y extraordinarias aventuras.

Mientras la primera cinta animada de 1999 introdujo a los famosos Rugrats en el mundo cinematográfico, esta nueva entrega nos narra una historia más interesante en el mundo de los revoltosos infantes.
 
La pandilla entera viajará a París cuando el padre de Tommy y Dil Pickles, Stu, tenga que hacer ciertas reparaciones en Reptar, el dinosaurio mecánico del parque temático Reptarlandia.

Paralelamente, el padre de Cartlitos, Chas, está seriamente pensando en volverse a casar y así poder cumplir el sueño de su pequeño de tener una nueva madre.

La gerente de Reptarlandia, Coco LaBouche (una imitación afrancesada de Cruella de Vil), tratará de conquistar a Chas cuando su jefe le insinúe que le dará el control total del parque si se casa y forma una familia.

Pero en manos de los bebés en pañales estará la importante misión de impedir una boda que arruine la esperanza de felicidad para Carlitos y Chas.

La gran aventura de los Rugrats resulta ir más allá de la moda, el glamour y los quesos olorosos. Carlitos aprende que cuando se trata de princesas y momias, las cosas no siempre son lo que parecen. Para Chas, encontrar la mujer ideal será difícil en cualquier idioma. Y el resto de la pandilla aprenderá lecciones sobre el valor, la amistad, la lealtad, la confianza y el amor verdadero.

Los Rugrats en París no aprovecha al máximo los hermosos escenarios franceses o sus lugares famosos. La cinta se desarrolla casi por completo en el parque temático (una burla tácita al parque EuroDisney). 

La acción, los chistes, las sátiras a otras películas como El Padrino, Godzilla, La Dama y el Vagabundo y King Kong, abundan como las grotescas travesuras de los gemelos Phil y Lil, acompañadas de melodías pegajosas que serán del agrado de los más pequeños.

Desde su hogar en la TV, los Rugrats a menudo analizan la vida desde el punto de vista de personajes que no pasan de tener 3 años de edad. Con humor, a veces con ternura, observan las relaciones humanas mientras nos deleitan con sus aventuras. Asimismo ocurre en este  largometraje.

abril 11, 2000

Girl, Interrupted - Inocencia Interrumpida

Publicada en el 2000.


Vida interrumpida


Inocencia Interrumpida está basada en la novela de Susanna Kaysen, la cual documenta sus dos años de estadía en una institución mental a la edad de 18 años. Winona Ryder es Susanna, una chica sin metas y aburrida que en un arrebato intenta suicidarse, exponiendo a sus padres burgueses a una crisis familiar que los impulsa a recluirla en una institución mental llamada Claymoore.

Susanna es calificada como paciente con "desorden de personalidad extrema" y mientras trata de averiguar lo qué significa sufrir de tal "desorden", convive con personajes atípicos que la ayudarán -en su alocada manera- a reconocer el camino para recobrar el control de su vida.

Entre estos personajes se encuentran la enfermera Valerie (Whoopi Goldberg), la directora del hospital, la Dra. Wick (Vanessa Redgrave) y un grupo de "loquitas" interesantes, una mentirosa compulsiva (Clea DuVall), una chica con un desorden alimenticio (Brittany Murphy), otra física y emocionalmente desfigurada (Elizabeth Moss) y finalmente una sociópata conflictiva (Angelina Jolie).

Inocencia Interrumpida parece un estudio sobre las relaciones familiares que se desarrollan entre los pacientes. La época no importa, los familiares apenas y salen en un par de escenas; idem los doctores. Inocencia Interrumpida es única y exclusivamente acerca de las pacientes de Claymoore.

Ryder aglutina los humores de Susanna, su fragilidad, desconcierto e intensidad. Ella no es más que una chica sin guía, indulgente y auto compasiva. Jolie, por su parte, se roba el show como la problemática Lisa, en una actuación enérgica y electrizante que merece cada uno de los premios que ha recibido.

En el Mago de Oz, Dorothy siempre tuvo en sus manos la posibilidad de regresar a casa. Sólo necesitaba darse cuenta y desearlo con convicción. A Susanna le bastó con interrumpir su vida y volverse un poquito loca para encontrar su camino.

abril 05, 2000

Anywhere But Here - Cambio de Vida

Publicada en el 2000.


Viaje hacia la madurez

La compleja relación amor-odio de padres e hijos es plasmada en esta adaptación de la novela de Mona Simpson, interpretada en la pantalla por Susan Sarandon y Natalie Portman.

Adele quiere escapar de su pueblo y una vida mediocre, pero su entusiasmo por emprender una nueva vida no es compartido por su hija de 14 años, Ann, quien tiene que dejar atrás a sus amigos, familia y la seguridad de una vida más o menos normal. Entre insultos y peleas, madre e hija terminan en Los Angeles, donde Adele está ansiosa por adherirse a la buena vida, aunque la mayoría de las veces no pueda costearla. 

Adele y Ann luchan mientras tratan de encontrar su felicidad, incluso si poco a poco tienen que cambiar su vida como resultado. Una hija aprenderá el valor de los cuidados de su madre. Y una madre entenderá la importancia de darle a su hija la libertad de ser quien ella desea ser.

El mundo que retrata la nueva cinta de Wayne Wang está lleno de caos, altibajos, miedos, risas y lágrimas. Cambio de Vida es un relato detallado de una madre y una hija que están pugnando por encontrarse a sí mismas.

Anteriormente este director ha demostrado una comprensión inusual retratando historias de relaciones femeninas (El Club de la Buena Estrella). Ahora, con Cambio de Vida, balancea la narrativa para dar igual peso a sus personajes centrales, aunque no con tanto éxito como en sus obras pasadas.

abril 02, 2000

Sleepy Hollow - La Leyenda del Jinete Sin Cabeza

Publicada en el 2000.

El oscuro ingenio del jinete Burton

En medio de la bruma escuchamos el galopar de su caballo, a paso veloz, hasta que la neblina se disipa y vemos una figura impresionante, su presencia irradia pura maldad, su brazo está listo para rebanar otra cabeza.

Tim Burton regresó a lo grande.

Gótica, vistosa, La Leyenda de El Jinete Sin Cabeza nos muestra la visión de este extravagante director sobre el cuento de Washington Irving. He aquí un melodrama tormentoso sobre la querella eterna entre intelecto y emoción, pragmatismo y misticismo, ciencia y superstición.

El esbelto alguacil Ichabod Crane defiende la ciencia sobre todas las cosas. Sus controversiales estallidos de ideas lo llevan a investigar una ola de asesinatos en el pueblo de Sleepy Hollow. Cuatro personas han sido decapitadas y la comunidad local piensa que todo es obra del jinete sin cabeza, feroz mercenario de la guerra que se ha levantado de su tumba para cobrar su venganza.

Ichabod tratará de racionalizar los hechos -mientras lucha por resistirse a los encantos de Katrina Van Tassel- sólo para llegar a la conclusión de que en efecto, no hay explicación lógica para los asesinatos.

La Leyenda... presenta a un villano demoníaco que aterroriza un poblado al ejecutar a sus habitantes, a un héroe pálido cabalgando a través de árboles esqueléticos para rescatar a la damisela en peligro. Que el héroe esté más en peligro que la damisela es una de las gracias de este filme.

Como Ichabod Crane, Johnny Depp -en su tercera colaboración con Burton- es una mezcla exquisita de neurosis, extravagancias, manías e idiosincrasias. Es la antítesis del héroe clásico, un cobarde con mente brillante pero poca experiencia práctica en cómo derrotar a un malvado fantasma.

Junto a Depp, un reparto de excelentes actores se unen a Burton en la recreación de su historia. Christina Ricci como la no tan ingenua damisela, Miranda Richardson como la madrastra perversa, Mark Pickering como el niño sombra de Ichabod, y Christopher Walken como el siniestro jinete, además de un breve cameo de Martin Landau.

La Leyenda...logra recrear un mundo de fantasía gracias a las habilidades de quienes reprodujeron una villa del siglo dieciocho tan real que bien podría ser el portal del infierno. También nos ratifica que Tim Burton cabalga en el lado oscuro de la creatividad, escuchando sus voces internas.

marzo 17, 2000

Man on the Moon - Hombre en la Luna

Publicada en el 2000.


Lunático misterioso

¿Quién era Andy Kaufman? Hombre en la Luna ciertamente no tiene la respuesta. Y como sugiere su escena final, quizás nunca lo sabremos. Probablemente Andy Kaufman lo preferiría así.

La más reciente cinta de Milos Forman sobre el extinto comediante se perfila más como un tributo a su ingenio que como una biografía.

El excéntrico comediante Andy Kaufman, quien murió a los 35 años de cáncer en 1984, era mejor conocido en el mundo por su rol de Latka en la serie Taxi, junto a Danny DeVito, Tony Danza y Christopher Lloyd. Cuentan que siempre fue elusivo en lo que concernía a su persona. Nunca revelaba sus verdaderas emociones a nadie, por tanto no se sabía si estaba bromeando o no.

Interpretado por Jim Carrey, Kaufman era un artista que medía su éxito por medio del volúmen de odio que le profesaba el público.

Articulada con gracia, Hombre en La Luna no nos ofrece un camino fácil al rompecabezas "Kaufman". En su lugar, nos presenta un enigma, un hombre insólito con dotes geniales, inocente, extravagante, un ser que siempre estaba personificando a alguien. Tal vez a sí mismo.

Los incidentes de la vida de Andy son expuestos -los famosos, los infames, los vulgares y los dulces-, pero no se hace un intento real por descifrar el acertijo.

marzo 15, 2000

The Gift - Testigo

Publicada en el 2000.


Revelaciones


Testigo es el más reciente intento cinematográfico del director Sam Raimi (Evil Dead, A Simple Plan) en el género de suspenso.

Protagonizada por Cate Blanchett, Keanu Reeves, Hilary Swank, Greg Kinnear y Katie Holmes, la cinta pone a prueba la tolerancia del espectador por los muñecos vudú,  hombres violentos, novias infieles y los poderes sobrenaturales.

El título -Testigo- hace referencia a la protagonista, Annie Wilson (Blanchett) y la habilidad psíquica que ésta posee para predecir eventos, crímenes y ocasionalmente hablar y ver a personas que ya han dejado este mundo.

Annie es una viuda que hace lecturas de cartas y da consejos a sus clientes sobre cómo mejorar sus vidas. Entre ellos se encuentra Buddy Cole, un joven perturbado que trabaja en una estación de combustible y Valerie Barksdale (Swank), la esposa maltratada del violento e infiel Donnie (Reeves).

La misteriosa desaparición de una joven comprometida con el director del colegio local (Kinnear) envuelve a Annie y sus poderes en una cruzada psíquica para encontrarla y detener al asesino antes de que sea demasiado tarde.

Como sucedió con Un Plan Sencillo, el nuevo film de Raimi trata de mezclar su talento ensamblando historias de terror con un drama más convencional. Desafortunadamente, sucumbe ante la tentación de servir situaciones predecibles y sobrecargar drámaticamente el film.

A pesar de todo, el reparto sobresale. Todos los actores entregan actuaciones memorables, desde Hilary Swank como la sumisa y desesperada Valerie, hasta Reeves, que se transforma por completo en un machista brutal y abusivo. Sin embargo, son Cate Blanchett y Giovani Ribisi quienes se roban el show en Testigo.

Blanchett por su parte, muestra vulnerabilidad y fortaleza como la psíquica, quien además de ser receptora de revelaciones en sus sueños, hace palpable que no todos los días su don es una virtud que se pueda admirar.