marzo 17, 2000

Man on the Moon - Hombre en la Luna

Publicada en el 2000.


Lunático misterioso

¿Quién era Andy Kaufman? Hombre en la Luna ciertamente no tiene la respuesta. Y como sugiere su escena final, quizás nunca lo sabremos. Probablemente Andy Kaufman lo preferiría así.

La más reciente cinta de Milos Forman sobre el extinto comediante se perfila más como un tributo a su ingenio que como una biografía.

El excéntrico comediante Andy Kaufman, quien murió a los 35 años de cáncer en 1984, era mejor conocido en el mundo por su rol de Latka en la serie Taxi, junto a Danny DeVito, Tony Danza y Christopher Lloyd. Cuentan que siempre fue elusivo en lo que concernía a su persona. Nunca revelaba sus verdaderas emociones a nadie, por tanto no se sabía si estaba bromeando o no.

Interpretado por Jim Carrey, Kaufman era un artista que medía su éxito por medio del volúmen de odio que le profesaba el público.

Articulada con gracia, Hombre en La Luna no nos ofrece un camino fácil al rompecabezas "Kaufman". En su lugar, nos presenta un enigma, un hombre insólito con dotes geniales, inocente, extravagante, un ser que siempre estaba personificando a alguien. Tal vez a sí mismo.

Los incidentes de la vida de Andy son expuestos -los famosos, los infames, los vulgares y los dulces-, pero no se hace un intento real por descifrar el acertijo.

marzo 15, 2000

The Gift - Testigo

Publicada en el 2000.


Revelaciones


Testigo es el más reciente intento cinematográfico del director Sam Raimi (Evil Dead, A Simple Plan) en el género de suspenso.

Protagonizada por Cate Blanchett, Keanu Reeves, Hilary Swank, Greg Kinnear y Katie Holmes, la cinta pone a prueba la tolerancia del espectador por los muñecos vudú,  hombres violentos, novias infieles y los poderes sobrenaturales.

El título -Testigo- hace referencia a la protagonista, Annie Wilson (Blanchett) y la habilidad psíquica que ésta posee para predecir eventos, crímenes y ocasionalmente hablar y ver a personas que ya han dejado este mundo.

Annie es una viuda que hace lecturas de cartas y da consejos a sus clientes sobre cómo mejorar sus vidas. Entre ellos se encuentra Buddy Cole, un joven perturbado que trabaja en una estación de combustible y Valerie Barksdale (Swank), la esposa maltratada del violento e infiel Donnie (Reeves).

La misteriosa desaparición de una joven comprometida con el director del colegio local (Kinnear) envuelve a Annie y sus poderes en una cruzada psíquica para encontrarla y detener al asesino antes de que sea demasiado tarde.

Como sucedió con Un Plan Sencillo, el nuevo film de Raimi trata de mezclar su talento ensamblando historias de terror con un drama más convencional. Desafortunadamente, sucumbe ante la tentación de servir situaciones predecibles y sobrecargar drámaticamente el film.

A pesar de todo, el reparto sobresale. Todos los actores entregan actuaciones memorables, desde Hilary Swank como la sumisa y desesperada Valerie, hasta Reeves, que se transforma por completo en un machista brutal y abusivo. Sin embargo, son Cate Blanchett y Giovani Ribisi quienes se roban el show en Testigo.

Blanchett por su parte, muestra vulnerabilidad y fortaleza como la psíquica, quien además de ser receptora de revelaciones en sus sueños, hace palpable que no todos los días su don es una virtud que se pueda admirar.

marzo 10, 2000

The Green Mile - Milagros Inesperados

Publicada en el 2000.


Milagros inmortales


Frank Darabont regresa con su adaptación del bestseller de Stephen King, The Green Mile, titulado en Venezuela "Milagros Inesperados", una obra extraordinariamente fiel al manuscrito original.

En 182 minutos el director condensó una historia que tiene lugar en una prisión sureña de Estados Unidos en los años posteriores a la Gran Depresión.

En Louisiana, la penitenciaría Cold Mountain alberga un bloque que recibe a los sentenciados a muerte. Un pasillo color linóleo separa dos hileras de celdas, en las que reposan reos junto a sus guardias, esperando la muerte en la silla eléctrica. Ese corredor es llamado la "milla verde".

Año tras año, Paul Edgecomb y sus guardias observan como vienen los hombres a dar su ultimo paseo por la milla. Pero nada de lo que había vivido Edgecomb hasta entonces podía prepararlo para un gigante negro de contextura fornida y más de dos metros de altura llamado John Coffey, acusado de la muerte y violación de dos niñas locales.

Coffey intriga a Edgecomb y a sus guardias, pues empero su tamaño, aparenta ser ingenuo como un niño, con una voz suave y temeroso de la oscuridad. Para Edgecomb es prácticamente imposible creer que Coffey haya cometido algún crimen. Mucho más cuando lo ve practicar milagros que se igualan con su buen corazón.

Milagros Inesperados es la larga y conmovedora historia de los misteriosos eventos que hacen de la ejecución de John Coffey todo un reto para los guardias de la penitenciaría Cold Mountain.

El reparto íntegro ofrece maravillosas interpretaciones, desde Tom Hanks como el comprensivo Edgecomb hasta Michael Clarke Duncan como el enigmático Coffey.  Magníficos están Doug Hutchinson como el despiadado Percy Whitmore, David Morse, en el papel del comprensivo y fiel Brutal, Michael Jeter, el francés conquistado por un ratoncito y Patricia Clarkson, la moribunda que sabe leer en los ojos de John Coffey lo que hay dentro de su alma.

Darabont no se pone límites a la hora de dirigir. No sabe cuándo ha dicho suficiente, cuándo ha desplegado demasiada ternura, cuándo una ejecución ha durado tanto que hace al espectador voltear la cabeza. El endulza lo que ya es dulce y magnifica los eventos. regalándonos tres horas de momentos y situaciones conmovedoras donde el sentimentalismo abunda, donde lo místico y lo bizarro son viables.

Milagros Inesperados es una pieza que no alcanza los niveles de excelencia dictados por su predecesora, Sueño de Fuga. Esta última posee una historia cuya finalidad era exaltar el triunfo de la vida. En Milagros Inesperados, el tema es la muerte.

marzo 07, 2000

Erin Brockovich

Publicada en el 2000.

Mujer maravilla


Erin Brockovich nunca fue, incluso por su propia definición, candidata para "triunfar en la vida".

Ella es una liberal que se tambalea por la vida con cierta afición por los sostenes push-up y las minifaldas. Divorciada dos veces, madre de tres niños, Erin también es especialista en ser despedida de trabajos mediocres.

Y cuando su vida ha llegado al foso más profundo de la depresión, Erin aterriza en una modesta firma legal de California. Su única meta es mantener las deudas al día, un techo para sus hijos y macarrones con queso en la mesa.

¿Quién diría que esta mujer se transformaría en la heroína de más de 600 familias, víctimas de contaminación química, buscando retribución por parte de una poderosa compañía, en la demanda más grande conocida en Estados Unidos?

Cómo ocurrió tan insólito suceso es la historia de Erin Brockovich, un drama de la vida real colorido y a veces divertido, protagonizado por la favorita del público, Julia Roberts.

Además de Erin, conocemos a su jefe, Ed Masry, un practicante sencillo, humilde, tratando de arreglárselas sin socios, oficinas lujosas o clientes millonarios. Su nueva empleada pone la oficina patas arriba con su insolencia, sus gritos y conducta abrasiva. Pero Erin también es lista, curiosa y combativa y no se dará por vencida hasta que sea respetada y logre que la justicia prevalezca.

Para lograrlo, Erin se vale de sus atributos físicos, sus largas piernas y dos "poderosas" razones. Es abiertamente sexual, casi vulgar y consciente de que sin su cuerpo podría estar peor.

Julia Roberts absorbe su personaje convirtiendo a Erin en una chica común y corriente que a todos gusta porque después de todo, es Julia Roberts. Su Erin no pierde tiempo lamentándose, anhelando o soñando imposibles. Y cuando finalmente tiene el tiempo para tomarse un minuto y reflexionar, sabemos con certeza que esta mujer maravilla sabe que tiene más a su favor que un sostén wonderbra con relleno natural.