diciembre 16, 2001

Harry Potter and The Sorcerer's Stone - Harry Potter y la Piedra Filosofal

Publicada en el 2001.


Viaje mágico del papel al celuloide
 

Llegó el momento de hablar de Harry Potter y la Piedra Filosofal. A estas alturas, muchas personas ya deben haberla visto, a juzgar por las colas en los cines donde la proyectan y la venta anticipada de tickets que resultó ser muy exitosa.

Los que leyeron los libros, al menos el primero, saben perfectamente sobre qué trata la historia. Para aquellos que no tengan la mínima idea sobre el fenómeno Potter -y me cuesta creer que hayan personas que no sepan "nada"-, aquí les va resumida la trama: Harry Potter vive con sus tíos, los Dursley, que le han mentido sobre la muerte de sus padres y lo mantienen dentro de una alacena bajo la escalera. Cartas misteriosas comienzan a llegar para Harry cuando cumple 11 años, hasta que finalmente el pequeño se entera que es un mago y que ha sido aceptado para el primer curso en la prestigiosa Escuela Hogwarts de Magia y Hechicería.

Harry se hace amigo de Ron Weasley y Hermione Granger y junto a ellos, se embarca en grandes aventuras en Hogwarts, un lugar más allá de la imaginación de Harry, donde descubre sus talentos extraordinarios, se enfrenta a temibles enemigos y consigue a la familia que nunca tuvo.

Hay toneladas de magia en Harry Potter y la Piedra Filosofal; hasta una muggle como yo lo puede notar. Una superproducción que nos abre los ojos al mundo sublime de la magia y la fantasía. Hayan o no leído el libro, es un portal para aquellos dispuestos a dejar volar su imaginación. Los límites entre la realidad y el mundo mágico son desdibujados hasta que el mundo de Potter se convierte en nuestra realidad.

Decir que la cinta es completamente fiel al libro sería mentir. Sin embargo, el director Chris Columbus y su equipo técnico hicieron maravillas para recrear el mundo descrito con exquisito detalle en los libros de J.K. Rowling. Incluso en dos horas y media de duración, la cinta jamás podría dar un 100% de atención a toda la novela.

Pero a pesar de esto, Harry Potter es una cinta que logra mostrarnos la mayoría de la historia narrada en la novela. Virtualmente, cada personaje es interpretado por un actor que aglutina por completo las descripciones hechas por Rowling, desde la sabihonda Hermione Granger, hasta el ambigüo e impredecible profesor Snape.

Hay drama, aventura, misterio, suspenso y humor. Me hizo creer en un mundo donde  la amistad es sinónimo de familia, lealtad y apoyo. Donde afortunadamente, nadie es perfecto ni espera que tu lo seas.

HP es el inicio de lo que será una franquicia lucrativa y duradera para cinéfilos y fanáticos del libro.

diciembre 06, 2001

Monsters Inc.

Publicada en el 2001.

Sustos que dan risa
 

Es de noche. Mamá te da un beso de buenas noches y cierra la puerta a su salida. En silencio, tratas de dormirte cuando de pronto sientes el crujir de una puerta. El armario se abre. Y de pronto un monstruo sale para robarte un grito.

Para ti es una pesadilla. Para el monstruo, sólo una manera de producir energía.

Esa es la premisa de la nueva cinta animada de Disney/Pixar, titulada Monsters Inc. Monstrópolis es una ciudad ubicada "al otro lado del closet". Criaturas diversas y extrañas deambulan por las calles en sus rutinas diarias, la mayoría sin interactuar con humanos. Una compañía en particular, Monsters Inc., transforma los gritos nocturnos de los niños en recursos energéticos para mantener el funcionamiento correcto de esta urbe particular.

Los empleados de Monsters Inc. están entrenados para asustar, y ninguno de ellos lo hace mejor que James P. Sullivan, alias "Sully", quien junto a su compañero Mike Wazoswki son los máximos recolectores de gritos que tiene la empresa. Empleando puertas que los llevan al mundo humano, los asustadores cumplen eficazmente con su cuota de energía.

Los monstruos deben evitar a toda costa el contacto con los niños, pues creen que son contaminantes; tampoco pueden permitir que los pequeños vayan al mundo de los monstruos, pues no se sabe qué terribles consecuencias acarrearía.

Y exactamente eso es lo que sucede. Una pequeña atraviesa la puerta y envía a Mike y Sully en una aventura si precedentes.

Monsters Inc. es una película encantadora con una historia tan original como sus predecesoras, Toy Story y Bichos.

En esta aventura, Pixar elevó nuevamente el nivel en lo que se refiere a tecnología de animación, utilizando 2.5 millones de rendermarks, comparados con los 1.1 millones que se usaron en Toy Story 2. Tales logros son evidentes y admirables en secuencias donde se ve la piel azul que recubre a Sully en pleno movimiento con el aire, el cabello de Boo, o las expresiones faciales de Mike Wazoswki.

Monsters Inc. es una cinta alegre, llena de energía y una bonita moraleja (sello clásico de Disney). El miedo crea poder, pero es un tipo de poder negativo. Y como descubren los personajes de esta cinta, existen fuentes de poder mucho más fuertes, como el de una risa franca, para enfrentar monstruos (reales o imaginarios) y salir triunfadores de la batalla.

noviembre 29, 2001

Spy Game - Juegos de Espías

Publicada en el 2001.


Juegos peligrosos


Espiar es un juego y es un juego sin límites, despiadado, que puede generar mucha crueldad y cinismo. Un montón de personas entrenadas en las artes de la decepción y la traición. Y en ese momento, ¿en quién se puede confiar?

Para Nathan Muir (Robert Redford) la respuesta está clara. En nadie. Muir es un veterano astuto del espionaje internacional. A sólo 24 horas de su retiro de la CIA, él tendrá que enfrentar su misión más difícil: Tom Bishop (Brad Pitt), su pupilo y ex protegido, ha sido arrestado en una prisión china y será ejecutado en 24 horas. Conflictos dipomáticos y de comercio se interpondrán en un posible rescate de Bishop; por ello, la CIA está buscando excusas para no salvarlo y Nathan tendrá que involucrarse por última vez en el peligroso juego del espionaje para recatar a Bishop de una muerte segura.

La verdadera historia en este thriller es la creación y educación de Bishop como espía y la relación con su tutor. Tom y Nathan no son únicamente mentor y pupilo; son casi el mismo reflejo ante un espejo.

El director Tony Scott hace uso de su acostumbrado estilo y ritmo visual para darle a cada uno de los escenarios una atmósfera hiperkinética. El ritmo del film, aunque narrado casi por completo en flashbacks y recuerdos, se las arregla para mantenernos enganchados a la historia.

Inteligente pero anticlimático en su desenlace, Juegos de Espías aplica las reglas para lograr su efectividad. Más que nada, tiene un gran actor de protagonista que es la voz de la razón, que juega con las personas como si estuvieran en su propio tablero de ajedrez. Sin salir de los cuarteles de la CIA, Nathan Muir tiene más acción de la que nosotros podemos esperar. Porque para él, el juego está en la mente.

noviembre 26, 2001

The Pledge - Asesino Oculto

Publicada en el 2001.


Obsesión fatal


Jerry Black, detective de la policía de Nevada, está a sólo seis horas de su retiro. En medio de una fiesta de despedida, con un ticket para irse de pesca y disfrutar de su jubilación, los policías reciben una llamada de emergencia. Un homicidio terrible se ha cometido. Y Jerry, aunque ya no tiene porque participar, acude a este último caso.

Y el último caso resulta ser el más devastador.

Una niña ha sido brutalmente asesinada y la policía se lanza a la captura del asesino. Jerry promete a la madre de la niña encontrar al asesino y hacer justicia. Un sospechoso es atrapado y encarcelado, pero Jerry no está convencido de que él sea el culpable. Y con la persistente idea de que el asesino podría volver a atacar, Jerry se lanza en una obsesiva cruzada solitaria para descubrirlo y detenerlo.

Dirigida por Sean Penn, Asesino Oculto es una historia de obsesiones y la tenacidad de un policía que no está dispuesto a darse por vencido.

Penn se enfoca en sacar el máximo provecho de cada uno de sus actores en los minutos que comparten la pantalla con Nicholson. Por supuesto, él es la estrella, y con esta interpretación nos da pruebas que no tiene que ser un loco desquiciado en el estilo de Mejor Imposible o Atrapado sin Salida para hacernos sentir su desmoronamiento mental.  Su Jerry habla poco pero aturde con su silencio, y para el final de la película, la frustracion se apoderará de nosotros mientras vemos como el destino es capaz de hacernos trampa y volvernos locos en el intento.

The Score - Cuenta Final

Publicada en el 2001.


Honor entre ladrones

Tres generaciones de grandes actores se reunen para un robo millonario en la cinta Cuenta Final. Marlon Brando, Robert De Niro y Edward Norton encabezan esta historia dirigida por Frank Oz (mejor conocido por hacer las voces de Yoda y Miss Piggy).

Cuenta Final nos presenta a Nick Wells (De Niro), un hombre con doble vida. En Montreal, es simplemente el dueño de un elegante club de jazz. Fuera de las fronteras, es un experto ladrón que siempre trabaja solo y tiene como regla no robar en el lugar donde vive.

Pero la regla de Nick pronto se convierte en excepción cuando su socio y amigo Max (Brando) le propone un robo sofisticado y lo suficientemente jugoso como para retirarse de por vida: entrar a la Aduana Central de Montreal y llevarse un valiosísimo cetro medieval. Max, además de presentarle el plan a Nick, le propone un compañero para la complicada operación: Jack (Norton), un joven arrogante y ambicioso que trabaja en la aduana haciéndose pasar por un joven autista.

Y cuando estas tres fuerzas se unen, sólo una pregunta permanece en el aire: ¿será posible mantener el honor entre ladrones?

Las actuaciones de los protagonistas no son ni más ni menos de lo que se podría esperar de ellos. Brando, aunque aparece en cuatro o cinco escenas, le da colorido y profundidad suficiente a Max; De Niro no es menos como el taciturno y modesto Nick. Edward Norton hace un trabajo admirable mientras cambia sin esfuerzo de un rol a otro, el confidente ladrón y el joven autista que usa como mascarada.

noviembre 16, 2001

Joy Ride - Frecuencia Mortal

Publicada en el 2001.


Terror en el espejo retrovisor


La nueva cinta del director John Dahl, Frecuencia Mortal, es un "road movie"  lleno de acción donde tres jóvenes recorren las vías interestatales de Estados Unidos y tratan de sobrevivir las maquinaciones perversas de un camionero psicótico.

La cinta circula por las mismas temáticas de Duel (Dennis Weaver, 1971), filme que pavimentó el camino para las historias de conductores desquiciados que quieren sacar a otros vehículos de su camino.

El drama inicia en un campus universitario. Lewis (Paul Walker) ha culminado sus clases y se dispone a regresar a su casa. Diferentes intereses lo llevan a recoger en el camino a su hermano descarriado y bromista Fuller (Steve Zahn) y a su amiga Venna (Leelee Sobieski).

Una broma imprudente se convierte en una pesadilla cuando Fuller y Lewis, utilizando un radio de banda corta, juegan con los sentimientos del conductor de un camión que se hace llamar Clavo Oxidado.

Y la furia del lujurioso Clavo desata un viaje infernal para los jóvenes que puede terminar en muerte.

Frecuencia Mortal posee suficiente tensión y suspenso como para mantenernos alerta al destino de Fuller, Lewis y Venna. Los mejores momentos de la cinta transcurren cuando nuestros héroes están detrás del volante y la cámara se centra en el radio y la espeluznante voz que se convierte en amenaza latente.

noviembre 05, 2001

Hannibal

Publicada en el 2001.


Secuela voraz


El Doctor Hannibal Lecter tiene hambre de nuevo. El caníbal más famoso del mundo regresa para darse un festín de bocadillos grotescos.

Las alubias y el Chianti no forman parte de los acompañantes en Hannibal, la muy esperada continuación del clásico film El Silencio de los Inocentes. Dirigida por Ridley Scott (Alien, Gladiador), la secuela carece del impacto de su predecesora.

Diez años después de haber escapado de su confinamiento, Hannibal "El Caníbal" Lecter reaparece en la bella ciudad italiana de Florencia, donde trabaja como curador en un museo y disfruta la "dolce vita".

Mientras en Estados Unidos Mason Verger, la única víctima sobreviviente a los ataques de Lecter, planea una gran venganza en contra del hombre que lo convirtió en un monstruo desfigurado. La carnada para encontrar a Lecter será Clarice Starling, otrora novata y en el presente una reconocida agente del FBI.

Diez años han pasado, pero Lecter no ha olvidado a Clarice. Diez años después, ella sigue pensando y soñando con él. El juego del gato y el ratón se inicia de nuevo.

Basada en la novela de Thomas Harris, Hannibal posee un tono y estilo cinematográfico diferente a El Silencio de los Inocentes. Fiel a la novela en su mayor parte, Scott no escatima en mostrarnos todo lo que ha sido plasmado en el libro. Cosa que no es precisamente un halago.

A lo largo de nuestro viaje, Anthony Hopkins continúa siendo imponente y poderosamente atractivo como el diabólico caníbal. Su manera de hablar, de gesticular, es aterradora y seductora. Reemplazando a Jodie Foster en el papel de Starling, Julianne Moore logra un balance justo entre las fortalezas y vulnerabilidades de Clarice.

Hannibal tiene todas las características de una gran secuela hollywoodense. Es costosa, más simple y sobre todo, más predecible y desechable.

Ta-ta.

octubre 23, 2001

Don't Say a Word - Ni Una Palabra

Publicada en el 2001.


No se lo digas a nadie


El tiene una vida perfecta: Nathan Conrad es un psiquiatra exitoso con una esposa atractiva, una hija dulce y una vida cómoda en la exclusiva zona oeste de New York.

Pero en la víspera del día de acción de gracias todo cambia cuando su pequeña es secuestrada por unos criminales que tienen una sola demanda para el doctor: que extraiga de la mente de una de sus pacientes un número, cuyos dígitos son la clave para recuperar una piedra preciosa con un valor de 10 millones de dólares.

El problema es que Elisabeth está casi catatónica y luego de experimentar una vida llena de traumas, se rehusa a revelar la codiciada cifra.

La desesperación por recuperar a su hijita llevan a Conrad y Elisabeth en una carrera contra el tiempo, en la más reciente cinta de Fox, Ni Una Palabra.

Protagonizada por Michael Douglas y Brittany Murphy, este es un thriller cuya trama se va armando en pantalla como un complicado rompezabezas. Lleno de tensión, la historia lleva un ritmo que trasmite el desesperante estado emocional de Conrad.

Sin embargo, no conviene analizar detalladamente la trama, pues mucho escrutinio dejará al descubierto algunos cabos sueltos.

Douglas se desliza con facilidad en el papel de Conrad. Siempre carismático, lleva en sus hombros la carga del filme. Brttany Murphy (Girl Interruped, Clueless) sobresale como la atormentada Elisabeth y es su empática relación con Conrad la clave para el desarrollo de la trama.

De la cual no diré ni una palabra más.

septiembre 28, 2001

The Others - Los Otros

Publicada en el 2001.

Fantasmas sin sexto sentido

Una nueva variación de la clásica historia de fantasmas -una casa embrujada, solitaria y espeluzante-, regresa a la pantalla grande gracias a los excelentes oficios del director Alejandro Amenabar.

Nicole Kidman es Grace, madre de Anne y Nicolás, quienes viven en un caserón aislado en una isla del Canal de la Mancha. El año es 1945 y el esposo de Grace está luchando contra los nazis en los días finales de la Segunda Guerra Mundial.

La cinta se inicia cuando Grace recibe a tres sirvientes -un ama de llaves, un jardinero y una criada- que la ayudarán a llevar la mansión. Sus sirvientes previos se fueron todos; no sabemos porqué.

Grace le da pocas instrucciones a los sirvientes, pero la más importante es la necesidad de cerrar con llave las puertas cada vez que cambien de habitación. Al parecer, sus hijos  padecen de una condición peculiar que no les permite recibir rayos de sol.

Así, los niños viven enclaustrados, rodeados de sombras y candelabros. Su madre los instruye, y muchas de sus enseñanzas dependen principalmente de valores religiosos.

Nicholas y especialmente Anna sienten la presencia de otros seres fantasmales y sus acciones -puertas y ventanas que se abren solas, pianos que suenan sin que nadie los toque-. Al principio Grace es escéptica y no cree las historias de los pequeños, pero pasa poco tiempo antes de que se convenza de la realidad.

Gótico y pavoroso, Los Otros es un thriller que se afinca en crear una atmósfera oscura. Apoyada en las caracterizaciones de sus actores y en un guión de primera mano, este film no cuenta con los efectos especiales y la edición acelerada que suelen definir a las cintas de terror actuales. Amenabar ha construido una pieza sobrenatural que provoca gran angustia.

Nicole Kidman realiza una actuación fantástica como la madre rígida y frustrante, tratando constantemente de mantenerse en control de sus emociones y dar una explicación lógica a todos los hechos incomprensibles que ocurren ante sus ojos hasta que es forzada a aceptar la destrucción todas sus creencias y valores.

Los niños son igualmente memorables en sus roles. Ellos, junto a Kidman, nos hacen temer por lo que se esconde detrás de cada puerta cerrada. Por las sombras que deambulan en la mansión y los secretos que esconden sus pasillos.

Y es finalmente cuando es revelado un final sorpresivo que Los Otros nos aplasta con su peso, haciéndonos abandonar la sala de cine rememorando cada pasaje de este maravilloso trabajo.

septiembre 06, 2001

Spy Kids - Miniespías

Publicada en el 2001.


Los Nuevos 007


No visten de smoking, no toman martinis, no dejan una estela de corazones rotos a su paso.
Los nuevos agentes 007 no pasan de los 12 años de edad. Sus nombres son Carmen y Juni Cortéz.

Hijos de los superagentes Ingrid y Gregorio Cortéz, estos miniespías son los protagonistas de una aventura familiar escrita y dirigida por Robert Rodríguez (Desperado, El Mariachi, La Facultad).

Juni y Carmen no son chicos extraordinarios. Son una típica pareja de hermanos que asisten regularmente al colegio, hacen su tarea, pelean y consideran a sus padres unos aburridos. Jamás sospecharían que éstos fueron en otra época los mejores agentes secretos del mundo entero.

Cuando Gregorio e Ingrid son secuestrados por Fegan Floop, el animador de un programa de TV para niños, queda en manos de Juni y Carmen la salvación de sus padres y el mundo entero.

Apoyados por dos amigos de sus padres llamados Félix Gumm y Machete, y armados con accesorios de tecnología avanzada -naves mágicas, lentes computarizados-, Carmen y Juni recorren el mundo tratando de evadir a los "pulgares" y niños robot que han sido enviados por Floop para detenerlos.

Miniespías resulta ser una divertida experiencia cinematográfica. Robert Rodríguez demuestra con este film su talento y creatividad como escritor y cineasta, llevándonos a un mundo de fantasía con el ritmo de una película de acción y la fastuosidad visual de una cinta animada.

Antonio Banderas y Carla Gugino encabezan el reparto como los espías retirados embarcados en su misión más importante: la paternidad. Alan Cumming interpreta a Floop con un deje maquiavélico que recuerda a Willy Wonka. Mientras tanto, el dúo dinámico interpretado por Alexa Vega y Daryl Sabara conquistan con su simpatía y la sinceridad con la que reflejan sus relaciones franternales, una mezcla entre amor y fastidio
 
Los efectos especiales son bien empleados. Rodríguez no abusa de ellos al mantener fluidez en la acción sin opacar el foco principal del film, la familia.

agosto 06, 2001

The Fast and the Furious - Rápido y Furioso

Publicada en el 2001.

Punto de Quiebra

Las carreras de autos en las calles de Los Angeles son veloces, rápidas, furiosas e ilegales. Las pandillas locales se reunen con sus automóviles especialmente diseñados y ensamblados para aumentar la adrenalina, ganar apuestas y el respeto de los asistentes. A este mundo intoxicante llega Brian, que pierde su primera carrera, pero gana el respeto de su contrincante Dominic, uno de los reyes del peligroso deporte. 

Poco a poco, Brian se sumerge en el mundo de las carreras de autos y se gana la confianza de Dominic y su hermana Mia, sin que éstos sospechen que es un policía undercover tratando de buscar pistas para desenmascarar a una banda de ladrones sobre ruedas.

Rápido y Furioso es un film que entrega todo lo que su título promete. Hecho para todos aquellos con un nivel alto de tetosterona y sin más pretensiones que ser un sueño hecho realidad para hombres con fantasías autoeróticas.

La trama de la cinta tiene poco que ofrecer. Los autos son objetos de deseo y los verdaderos protagonistas de la cinta. El director, Rob Cohen, nos describe las máquinas y la subcultura que los rodea con mucho detalle.

La cinta es una orgía de combustible, pistones e inyectores revelando un mundo en el que para ganarse el respeto de los otros, debes  dejar que tu carro sea quien tenga la última palabra. La narrativa no va a ningún lado, pero estos autos van volando a millones de kilómetros por hora.

julio 20, 2001

Shrek

Publicada en el 2001.


La Bella y la Bestia

Los Tres Cochinitos bailando Breakdance. Pinocchio vendido por Gepetto. Cenicienta y Blancanieves peléandose por el bouquet de la novia. Los 7 enanos en una banda de rock. ¿Pueden imaginarse una historia tan descabellada?

No se trata de una pesadilla. Es Shrek, una nueva y maravillosa cinta animada que entre sus muchas sorpresas, se burla de los cuentos clásicos infantiles.

La película nos presenta con ingenio una historia similar a la del Patito Feo, pero en este caso, el protagonista es un ogro verde y feo que vive en un pantano y usa la cera de sus oídos para iluminar su mesa.

Cercano al hogar de Shrek, está el Reino Mágico de Duloc, donde Lord Farquaad destierra a todos los personajes de los cuentos de hadas enviándolos al pantano del ogro.

A partir de ese momento, un burro que no para de hablar se convierte en el amigo inseparable de Shrek, quien llega a un acuerdo con Lord Farquaad para recuperar su hogar y decide rescatar a la princesa Fiona, atrapada en un castillo lejano custodiado por un dragón, para que Farquaad pueda casarse con ella.

Pero en esta historia, el ogro será el héroe, el burro el noble corcél, el príncipe un villano con complejo napoleónico y la princesa una experta en artes marciales con un secreto inimaginable.

No hay nada dulce o color rosa en Shrek, una fabulosa parodia de los cuentos de hadas y los personajes que abundan en ella. La cinta entretiene a todo el mundo y no tiene piedad de nadie, mientras sus diálogos derrochan referencias de la cultura moderna que los adultos disfrutarán enormemente. La Macarena, Riverdance, The Matrix, todos tienen su momento estelar en Shrek.

En el corazón del film está su protagonista, una bestia que no es tan fea como él piensa y cuyo miedo al rechazo está enmascarado con malhumor y soledad.

La animación es más que extraordinaria, particularmente las detalladas expresiones faciales y las texturas de las pieles. Pero la mejor animación no habría hecho de Shrek un éxito sin la historia tan fresca y original que nos presenta.

El mensaje que la película nos ofrece es eterno y verdadero: no debemos juzgar a las personas por su apariencia, pues todos los seres humanos tenemos muchas capas. En cada persona hay mucho más que lo que se ve en la superficie.

julio 18, 2001

Jurassic Park 3 - Parque Jurásico 3

Publicada en el 2001.


El fin de la evolución


Ocho años han pasado desde que Steven Spielberg lograra el milagro de resucitar -al menos cinematográficamente- a los dinosaurios. Bajo el nombre Jurassic Park, tuvimos la oportunidad de entrar en contacto con una diversa gama de criaturas que sólo conocíamos en libros de textos, o como esqueletos armados en salones de museos. Ya no se trataba de especies extintas. Habían traspasado la brecha evolutiva, la selección natural. Habían regresado al presente.

La fascinación por los dinos continuó en 1997, cuando se estrenó El Mundo Perdido y nuevamente las figuras prehistóricas protagonizaron un nuevo episodio de aventuras. Cuatro años más tarde la serie continúa con Jurassic Park 3, cuya historia ocurre después de los sucesos de Jurassic Park 1.

El clima político y económico han afectado el área de investigación de los dinosaurios y los fondos públicos y privados casi han desaparecido. Desesperado por conseguir algún dinero para la investigación de su nueva teoría sobre el Velociraptor, el famoso paleontólogo Alan Grant está en una posición muy susceptible cuando el aventurero adinerado Paul Kirby y su esposa Amanda le hacen una propuesta. 

Ellos le abrirán su chequera si él los acompaña en una gira aérea en la Isla Sorna. Justo al lado de Isla Nublar, el archipiélago en cuarentena se ha convertido en un criadero para los experimentos de John Hammond y un imán para los que buscan emociones viendo dinosaurios.

Grant comienza a sospechar que algo extraño sucede cuando el piloto inicia su preparación para aterrizar en la isla. Una nueva carrera por la sobrevivencia se inicia para el Dr. Grant y sus acompañantes.

La diferencia entre Jurassic Park 3 y sus dos antecesoras está claramente definida por las diferencias que existen entre Joe Johnston, director del nuevo film, y Steven Spielberg, quien originó la serie. Mientras Jurassic Park 3 nos ofrece acción imparable, efectos especiales y una historia sin mayores pretensiones, las cintas de Spielberg poseían un toque de genialidad imposible de imitar.

A pesar de los logros tecnológicos y visuales, Jurassic Park 3 es una película del montón, hecha para amasar una fortuna, entretener ligeramente y dar pie a que infinitas secuelas seguirán disminuyendo el legado que en un principio nos ofreció.

El momento para reflexionar sobre las teorias de selección natural de Darwin ha llegado. Quizás es tiempo que los dinosaurios vuelvan a desaparecer. Quizás es hora de evolucionar.

junio 20, 2001

Dr. Dolittle 2

Publicada en el 2001.


La consulta se abre de nuevo
 

El Doctor John Dolittle vuelve a la gran pantalla con una nueva gama de amigos: mapaches, ardillas, conejos, osos, venados, castores y hasta lagartijas.

En el primer film, basado en las historias de Hugh Lofting, Dolittle era un veterinario prestigioso que tenía problemas aceptando que podía hablar con los animales. Ahora Dolittle es una celebridad, experto en animales confidente con una agenda ocupada. Aunque todavía puede hablar con animales, ahora sus problemas son para comunicarse con su esposa Lisa y su hija Charisse.

Invitado por un mapache mafioso, Dolittle visita al "jefe" del bosque, un castor que le hace una oferta que no puede rechazar. La ayuda de Dolittle es necesaria para salvar el bosque de ser talado por un grupo de constructores sin escrúpulos. 

Como en la cinta original, Dr. Dolittle 2 se apoya -en parte- en la comedia física y a veces grotesca. Los animales vuelven a jugar un rol importante como la fuente principal de humor. Los actores humanos interpretan con gracia sus papeles, aunque  no reciben el mismo número de risas que sus coestrellas de cuatro patas.

El director Steve Carr mantiene el foco del film en los animales, presentando una comedia ligera sin mayores pretensiones. El guión aborda el tema de la ecología desde el punto de vista de los habitantes del bosque, lo que da al público una perspectiva diferente del mundo, pues lo vemos a través de los ojos de los animalitos.

mayo 23, 2001

La Viuda de Saint-Pierre

Publicada en el 2001.


Crimen sin redención


La viuda de Saint-Pierre no es una mujer. Es el instrumento que deja a las mujeres sin esposo.

La viuda de Saint-Pierre es una guillotina.

En el año 1850, en la pequeña isla franco-canadiense de Saint Pierre, Neel Auguste es condenado a muerte por asesinato, pero bajo la ley francesa sólo puede ser ejecutado con la guillotina. 

Pero en Saint Pierre no hay viuda (coloquialismo francés para la palabra guillotina), así que hay que esperar que importen una.

El condenado (Emir Kusturica) es un hombre taciturno, gentil y dócil. Está bajo la custodia del capitán de la guarnición militar de la isla (Daniel Auteuil), un hombre independiente, orgulloso, humano y muy enamorado de su esposa, conocida como Madame La (Juliette Binoche). Ella, con la aprobación de su esposo, rehabilita al prisionero, ofreciéndole confianza y la oportunidad de redimirse a través del servicio comunitario.

Mientras Neel se gana poco a poco la simpatía y los corazones del pueblo, el Gobernador de la isla, pomposo y dedicado a mantener su propia autoridad por encima de cualquier principio de justicia e igualdad, se afana con determinación a llevar a cabo la ejecución.

Este es un film sobre el fatalismo. La viuda de Saint-Pierre es una cinta sobre las elecciones morales, los crímenes sin redención y el amor de una pareja fortalecido por el respeto mutuo. Kusturica, director de piezas de gran calidad como Undergorund, debuta como actor en un rol que dice poco pero expresa millones con sus ojos y lenguaje corporal. Juliette Binoche brilla como la heroína apasionada y voluntariosa, mientras que Auteuil refleja perfectamente la confianza y nobleza del capitán, virtudes basadas en su convicción y autoridad, no en su título o uniforme.

Sin crear un discurso aleccionador, Leconte también nos entrega una lección sencilla pero conmovedora, que nos hace reflexionar: cualquier oportunidad de redención en esta vida perece junto al condenado a muerte.

mayo 20, 2001

La Chica del Puente

Publicada en el 2001.

Jugando a Vivir


El director Patrice Leconte nos presenta a Adele (Vanessa Paradis) mientras ruedan los créditos del film. Su rostro expresivo y abierto nos engancha a medida que un interlocutor desconocido le hace preguntas sobre su vida. Adele no parece tener mucha autoestima, se queja constantemente de su mala suerte y tiene relaciones sexuales con casi todos los hombres que le dedican un mínimo de atención. Decepcionada una y otra vez, Adele toma la decisión de saltar de un puente en París, pero un extraño (Daniel Auteuil) la detiene y convence para que sea su compañera de trabajo. El hombre, Gabor, es un lanzador de cuchillos profesional.

Así, la Chica del Puente se convierte en diana.

Filmada en blanco y negro, Leconte cuenta la historia de su amor como una fábula. La popularidad del peligroso acto de Adele y Gabor aumenta, así como su atracción y la buena fortuna. Mientras viajan por Montecarlo, Italia y otros destinos exóticos, los compañeros se sumergen en un mundo desesperado en el que las personas están atrapadas en los juegos de la vida.

A medida que los actos se hacen más difíciles (Gabor se venda los ojos, Adele es colocada en una diana giratoria), su pasión es más intensa: la intimidad del peligro, la vulnerabilidad y la confianza carga el ambiente entre ellos. No tienen sexo, pero en la realización de su acto existe una conexión sensual profunda.

Leconte sigue las experiencias de Adele y Gabor, y con cada giro en la trama, nos hace reflexionar sobre los lazos entre el amor, la suerte y el destino.

Paradis junto a Daniel Auteuil, dan vida a dos personajes que se complementan perfectamente a pesar de su diferencia de edad. El encanto e ingenuidad de Adele, así como su lujuria constante, constrasta con la confianza y persuasión de Gabor. Pero a medida que transcurre la historia, su vulnerabilidad emerge y el balance en su relación se hace más complejo.

La Chica del Puente es provocativa, sensual y entretenida de principio a fin. Una historia donde nos afirman que "la suerte se hace". Donde saber qué se puede perder es la clave para ganar.

mayo 15, 2001

15 Minutes - 15 Minutos

Publicada en el 2001.


Parecieron 150


Sangre, violencia, asesinato, son los elementos que Oleg y Emil explotan con una cámara de video para conseguir sus 15 minutos de fama en la tierra de las oportunidades, Estados Unidos. La brillante idea de estos hombres es vender la cinta donde los filman a un programa de televisión por la suma de un millón de dólares.

En medio de sus hazañas brutales se verán envueltos dos investigadores del caso (De Niro y Burns), así como un periodista inescrupuloso. Cada uno de estos personajes se dejará llevar  por las abrumadoras consecuencias que conlleva la fama.

Escrita y dirigida por John Hertzfeld, 15 Minutos es un thriller criminal que expone la ambición desmedida de los medios de comunicación -particularmente la televisión- por conseguir el liderazgo dentro de su género, a través de la exposición de hechos barbáricos. 

Parece una mezcla de los recientes shows Real TV, Cristina, Geraldo y COPS con un episodio de Policías de New York. 

El guión no pareciera decidirse entre la crítica a los medios, la sátira de los shows mediocres de TV que plagan a Estados Unidos o el thriller policial que contiene la historia. El mayor problema es que pareciera regodearse en la violencia que tanto busca criticar.

abril 29, 2001

Finding Forrester - Descubriendo a Forrester

Publicada en el 2001.


Lecciones de vida


William Forrester lee el Times cuando cena, pero disfruta del National Enquirer durante el postre; bebe whisky escocés J and B; limpia sus ventanas con meticulosidad, pero rara vez abandona su apartamento; debate sobre el uso de conjunciones al principio de las oraciones: es un escritor; las palabras significan todo para él.

Jamal es un adolescente de 16 años que vive en el Bronx, juega basketball y tiene sueños efímeros que desea cristalizar, aunque no tiene idea cómo.

Desde un apartamento en el vecindario, un anciano misterioso observa el mundo. Hasta que por una broma juvenil, Jamal cruza su camino con él y descubre que es William Forrester, un reconocido novelista que toma interés en los dotes literarios del chico.

Forrester se convierte en algo más que el mentor de Jamal; es un fanático de su trabajo y un colega sincero que lo inspira a trabajar más duro y superar sus obstáculos. Y mientras Forrester se envuelve en la vida del chico, él se ve obligado a confrontar sus propios demonios.

Descubriendo a Forrester, dirigida por Gus Van Sant, nos recuerda otra cinta del director, En Busca del Destino (Good Will Hunting), donde un joven prodigio -matemático en aquel contexto- es animado a descubrir su camino en la vida con la ayuda de un guía (Robin Williams). Sin embargo, Forrester imprime un mayor énfasis en la relación maestro-estudiante, a la vez que explora estereotipos raciales.

Sean Connery prueba ser el hombre ideal para caracterizar a William Forrester. No sólo posee la presencia y porte autoritario de un intelecto superior, sino que nos permite ver las fragilidades, debilidades e inseguridades de un ser que se apartó conscientemente del mundo y su criticismo.

Rob Brown, debutando como Jamal, despliega una actuación sutil, mostrando los diferentes matices de un adolescente que atraviesa cambios difíciles, defensivo, inseguro y a la vez, confidente en sus habilidades.

La cinta celebra los grandes beneficios que provienen de la amistad. Un amigo es alguien en quien confiamos lo suficiente como para contarle nuestros sueños y metas, y a partir de ahí, nos obliga a dar lo mejor de nosotros para que los alcancemos.

abril 25, 2001

Recess School's Out - Llegó el Recreo

Publicada en el 2001.

Las mejores vacaciones


¿Se imaginan un mundo donde el recreo no existiera en las escuelas? La peor pesadilla de los niños se haría realidad. Pero, que sucedería si además del recreo, ¿también eliminaran las vacaciones de verano?

La nueva cinta animada de Walt Disney, Llegó el Recreo, nos muestra qué terrible idea sería privar a los pequeños de los minutos más esperados cuando estamos en la escuela.

Basada en la serie televisiva, los animadores Paul Germain y Joe Ansolabehere utilizan el formato cinematográfico para contarnos una historia infantil llena de aventuras, donde los personajes del show semanal vuelven a ser protagonistas.

T.J. Detweiler es el típico niño de 10 años, juguetón, pecoso, con una gorra en su cabeza y siempre maquinando una travesura. El resto de su pandilla lo conforman un grupo de mocosos: una pequeña que ama la lucha, otra que delira por las estrellas y la ciencia, un niño con voz de barítono, otro muy tímido pero con corazón de líder y finalmente un deportista que se intimida cuando está a punto de lanzar la pelota.

La historia comienza el último día de clases, y todos los chicos menos T.J. se han inscrito en diferentes campamentos vacacionales. Los días de esparcimiento pasan lentos para el niño, hasta que observa que en su escuela ciertos sucesos extraños están  ocurriendo. TJ se ve obligado a buscar a sus amigos para descubrir la peor conspiración posible: un ex político demente está tratando de acabar con las vacaciones de verano para así aumentar los índices de rendimiento escolar de los niños americanos.

Llegó el recreo nos presenta una historia bastante plausible para los niños, quienes serán sin duda los espectadores que disfrutarán más esta aventura. Es muy simpática, sorpresivamente entretenida, con un soundtrack pegajoso y muchos chistes.

La película de animación sencilla, tiene la sensibilidad empleada por Disney en sus caricaturas infantiles, pequeños héroes que aprenden lecciones a lo largo del camino, villanos detestables que siempre son vencidos y una moraleja para reflexionar cuando salgamos de la sala de cine.

Valorar los días de vacaciones y el recreo no es sólo tarea de los más pequeños. Incluso los adultos apreciamos lo divino de tener 5 o 10 minutos de esparcimiento.

La lección más importante de Llegó el Recreo nos la entrega uno de sus pequeños personajes: "Estar con tus amigos, comer helados y espiar a los malos es una de las mejores experiencias de la niñez".

¡Vivan los amigos y las vacaciones!

marzo 12, 2001

Chocolate

Publicada en el 2001.


Dulce tentación que libera
 

Seduce, crea pasiones y lleva al pecado. Con semejante descripción, ¿quién se puede resistir a un pedacito aunque sea mínimo de tan irresistible tentación?

De la pluma de Joanne Harris nació una historia pícara llamada Chocolate, llevada a la gran pantalla por el director Lasse Halström (Las Reglas de la Vida), y protagonizada por Juliette Binoche, Judi Dench, Carrie-Ann Moss, Lena Olin, Johnny Depp, Alfred Molina y Victoire Thivisol.

En la pequeña villa francesa de Lansquenet, de moral estricta y ambiente pacífico, una guerra entre la tradición y el cambio está a punto de explotar. Mientras los vientos del norte toman otro rumbo y anuncian el inicio de la cuaresma, Vianne Rocher y su hija Anouk llegan a Lansquenet para hacerse cargo de una tienda abandonada y convertirla en una chocolatería.

Vianne crea deliciosas confecciones que son percibidas por el alcalde de la villa como amenazas contra la moral y la tradición. Y en efecto, sus chocolates tienen el poder de liberar los sentimientos y emociones reprimidas de aquellos que los prueban.

Esta es una fábula sobre cómo el disfrute de los placeres de la vida puede cambiar por completo a una persona, una relación, una ciudad entera incluso. Combinación intoxicante de humor, drama, sensualidad y magia, todos mezclados perfectamente en una historia que si bien tiene toques de fantasía, también posee la pizca suficiente de realidad para interesarnos por sus personajes y los temas que se tocan. La verdad y la honestidad batallan contra el dogamtismo y la hipocrecía.

Desde la siempre cálida Juliette Binoche como la liberal Vianne, hasta el antipático Alfred Molina como el alcalde Reynaud, el reparto entero nos entrega actuaciones divinas. Judi Dench, siempre magistral, roba todas las escenas con su Armande, Lena Olin es devastadora como Josephine, Johnny Depp es misterioso y encantador como Roux y la pequeña Victoire Thivisol nos roba el corazón como la hija de Vianne, Anouk.

Al igual que en Las Reglas de la Vida, Lasse Halström nos transporta a otro lugar y época, haciéndonos parte del mundo singular de Lansquenet y la vida de sus habitantes. "Para mi Chocolate trata sobre el constante conflicto vital entre la tradición y el cambio, la intolerancia y las consecuencias que resultan cuando no se le permite a la gente vivir sus propias vidas y tener sus creencias".

Traduciendo las palabras de Halström: el chocolate es bueno, el amor es maravilloso, el sexo es divertido y los amigos son tesoros. ¿Quién puede discutir con eso?

febrero 18, 2001

Gladiador

Ganadora del Oscar a la Mejor Película en 2001


Guerrero colosal, héroe sin paralelo


Un César con algo de sentido común no tendría opción: Gladiador se merece la señal de APROBADO, no con uno, sino con los dos pulgares arriba. Con tecnología digital de última punta, la épica romana del director Ridley Scott nos trae de regreso la gloria que fue Roma.

A punto de morir, el emperador Marco Aurelio toma la decisión de nombrar como su sucesor a Máximo, general de su ejército, con la esperanza de que él proteja a Roma y devuelva el poder al pueblo. Pero su hijo Cómodo, decidido a no cumplir la voluntad de su padre, desatará una cadena de eventos que cambiará el futuro del Imperio Romano.

Máximo deberá sobrevivir a la ira celosa de Cómodo, el asesinato de su familia y la infamia de ser esclavo. Pero será justo como un gladiador que Máximo hallará la manera de servir de nuevo a Roma y cumplir la promesa hecha al difunto Marco Aurelio.

Reviviendo toda la pompa y ceremonia de las civilizaciones antiguas, Gladiador los deslumbrará con batallas extraordinarias, escenas de pelea realistas y unas vistas admirables de Inglaterra, Malta, Italia y Marruecos.

Russell Crowe es un magnífico gladiador; una combinación de cerebro, músculos y alma noble, que lo coloca en el mismo rango de Kirk Douglas en Espartaco o Charlton Heston en Ben Hur. Su Máximo es un héroe en toda la extensión de la palabra, virtuoso, genuino, carismático y muy, muy humano.

El resto del reparto es magnífico, desde la selección de Joaquim Phoenix como el despreciable Cómodo, cuyos resentimientos y celos son palpables, hasta Richard Harris en su pequeño pero impactante papel de Marco Aurelio. Excelentes son Oliver Reed (quien falleció unos días antes de culminar el rodaje), soberbio como el ex gladiador Próximo, Connie Nielsen en el papel de Lucilla, Djimon Hounsou como Juba y el veterano Derek Jacobi como el senador Gracchus.

Bajo la dirección de Ridley Scott Gladiador triunfa al encontrar un perfecto balance entre acción y emoción. Su foco principal está en los personajes y el flujo de una historia que captura la importancia de nuestras acciones. Sus protagonistas emiten vitalidad, en el campo de batalla, en la arena sangrienta y sobre todo, nos convencen que vale la pena vivir o morir por nuestros valores e ideales.

febrero 05, 2001

Cast Away - Náufrago

Publicada en el 2001.


Fuera de sincronía
 

La piel curtida por el sol. Menos ropa. Más cabello, menos kilos. Una mirada vacía. Un silencio ensordecedor. Cuatro años varado en una isla pueden dejarnos con mucho más que un bronceado. Cuatro años pueden cambiar nuestras prioridades.

Las comodidades de todos los días no significan nada comparadas con la seguridad de saber cuándo beberemos un vaso de agua con hielo. La necesidad de relacionarnos con otras personas adquiere un valor inapreciable cuando, ahogados en la más profunda soledad, comenzamos a hablar con una pelota de volleyball.

Y esas son algunas de las lecciones que aprende Chuck Noland.

Náufrago es una visión optimista de como un hombre obsesionado con el reloj se ve forzado a desprenderse física y emocionalmente de la noción del tiempo. Tom Hanks es Chuck, un analista de sistemas de Federal Express, experto en resolver problemas, en conectar a la gente; para él, cada minuto cuenta, el tiempo lo vale todo.

Y mientras su apretada agenda lo lleva a lugares remotos como Rusia, Asia o París, en Memphis lo espera su novia Kelly.

La víspera de Navidad, Chuck debe partir de nuevo, dejando a Kelly con las palabras "regreso en un momento", flotando en el aire.

La vida -tal parece- puede estar llena de ironías.

Así que en vez de regresar, el avión de Chuck se estrella y lo deja durante cuatro largos años atrapado en una isla desierta. Cuatro años donde sobrevivir es el reto. Aprender a pescar, abrir un coco, buscar un refugio, prender un fuego Luego, superados los obstáculos, sobrevivir no importa. Importa vivir.

Y Chuck vive una especie de renacimiento: habla con Wilson, una pelota de volleyball que se convierte en su único compañero.

Finalmente, se dan las condiciones para que el náufrago y su pelota dejen la isla y regresen a la civilización. A un mundo que siguió. Donde el tiempo no se detuvo. Un mundo que ya no está más en sincronía con Chuck.

Náufrago nos muestra qué tan irreversible es el pasado y cuán marcados estamos por las experiencias que vivimos.

El director Robert Zemeckis nos muestra los cambios en la vida de Chuck. Ocupada al principio, lenta y llena de silencios durante su aislamiento, reflexiva a su retorno al mundo "normal".

Tom Hanks carga sin problemas el peso del 90% de la película en sus hombros. Los cambios de Chuck son tan obvios como sus cambios físicos. Poco a poco, se desconecta de la realidad y al cabo de cuatro años, esa chispa que nace de nuestras relaciones humanas, no es más que una sombra vaga perdida en su mirada. Pero la esperanza de regresar a casa, con sus seres queridos, siempre está latente.

Y una vez agotada esa esperanza, que difícil debe ser descubrir que ya no encajas en aquello que solía ser tu vida. ¿Qué puedes hacer entonces?

Mira las posibilidades que el camino ofrece...y sonríe.

enero 07, 2001

Family Man - Hombre de Familia

Publicada en el 2001.


Segundo chance


Los ecos del clásico de Jimmy Stewart "Que Bello es Vivir" retumban a lo largo de Hombre de Familia. La cinta nos presenta la historia de un hombre que al llegar a una encrucijada en su vida, tomó el camino equivocado.

Nicolas Cage es Jack Campbell. Lo conocemos 13 años más joven, cuando está a punto de separarse de su novia Kate para hacer una pasantía en Inglaterra. Ella le suplica que se quede, pues está convencida que su partida marcará el fin de su relación.

13 años más tarde, nos damos cuenta que Kate tenía razón. Campbell es un magnate de negocios, soltero y con un estilo de vida que no incluye esposa e hijos.

Toda su vida va sobre ruedas hasta que una víspera de Navidad y gracias a una intervención divina con la cara de Don Cheadle, Jack despierta en un universo paralelo donde está casado con Kate, tiene 2 hijos, vive en un suburbio de New Jersey y es líder de su equipo local de bowling.

Incrédulo, desesperado y mortificado, Jack hace lo posible por volver a su antigua vida, mientras descubre el valor y riqueza que conlleva el tener amigos, una esposa comprensiva y niños adorables.

Es en este apartado donde Hombre de Familia consigue su gancho, explotando los sentimientos y lazos emocionales que se derivan de una familia casi perfecta. Cage entrega una actuación respetable que es opacada por Tea Leoni, cuya frescura traspasa la pantalla.

Un desenlace que deja mucho que desear se convierte finalmente en el handicap de Hombre de Familia. Es una película ligera, con un mensaje positivo y las mejores intenciones, pero pudo ser mucho más.