noviembre 27, 2002

Posesión

Publicada en el 2002.


Ilusiones románticas


El pasado y el presente se fusionan en la más reciente cinta del director Neil LaBute, Posesión. En ella se explora el romance a través de dos parejas separadas por 200 años.

Roland Michel (Aaron Eckhart) es un académico norteamericano. Mientras visita el Museo Británico para investigar unos documentos del renombrado poeta victoriano Randolph Henry Ash (Jeremy Northram), Roland consigue una antigua carta de amor -escrita por el autor- a una mujer misteriosa.

La destinataria de la carta claramente no es la esposa de Ash, lo cual sugiere que el poeta no siempre fue el esposo fiel que todos pensaban. Más investigaciones llevan a Roland a concluir que Ash tuvo un romance con la también famosa poetisa Christabel LaMotte y por ello busca la asesoría de la experta Maud Bailey (Gwyneth Paltrow) para probar su teoría.

Al principio Maud se resiste a las ideas de Roland, ya que las mismas podrían desacreditar su propio trabajo de investigación sobre LaMotte, pero a pesar de ello accede a acompañarlo por Inglaterra reuniendo la evidencia necesaria. Inmersos en su trabajo, los dos académicos se ven atraídos mutuamente mientras van descubriendo la verdad del romance entre Ash y LaMotte.

Basada en la novela de A.S. Byatt y adaptada a la pantalla por Neil LaBute y David Hwang, Posesión va y viene entre los dos períodos de tiempo y contrasta las relaciones de sus protagonistas y los obstáculos que se imponen en sus caminos.

LaBute maneja con gran estilo las transiciones de tiempo entre las dos historias. La relacion de los poetas es presentada bajo patrones muy idealistas y románticos, mucho coqueteo verbal, encanto e intensidad. El romance de la pareja del presente es  menos atractivo, con ambos amantes a la defensiva y miedo al compromiso.

La película no busca ser un estudio serio de la poesía, pero pareciera darse gusto en exponer las debilidades humanas y curiosear los romances negados, los que casi nunca tienen un final feliz.

septiembre 17, 2002

Insomnia

Publicada en el 2002.


Desvelado en Alaska


En Halibut, Alaska, el Sol no se oculta en las noches. Durante el verano su luz ilumina las 24 horas y aquel que no esté acostumbrado a vivir ebajo estas circunstancias puede desarrollar un mal caso de insomnio.

El inspector Will Dormer es uno de ellos.

Recién llegado de Los Angeles, el veterano detective ha sido llamado al pueblo para resolver un crimen terrible. Junto a su compañero Eckhart, y la novata local Ellie Burr, (Hilary Swank), Dormer tiene que desenmascarar la identidad del asesino  (Robin Williams) de una chica de 17 años.

Insomnia nos permite penetrar la mente de un policía cuya moral ha sido corrompida.

La incapacidad de poder dormir funciona como metáfora sobre la imposibilidad de vivir con la conciencia sucia. El debate sobre la moral, la etica, la intriga y la tensión son elementos que ayudan a reforzar la trama.

Dirigida por Christopher Nolan, Insomnia nos hace ver que no todo en la vida es blanco o negro; nuestras experiencias, generalmente, se pasean por un variado abanico de grises.

En cierto momento, el inspector Dormer define su posición cuando afirma que "su trabajo es asignar culpas". Decidir si debe hacerlo mirandose a sí mismo o al mundo exterior es la encrucijada más crítica que presenta esta película.

septiembre 08, 2002

Hearts in Atlantis - Nostalgias del Pasado

Publicada en el 2002.


Corazones en Atlantis


A veces, un simple verano puede cambiar el resto de tu vida para siempre.

Así le sucede a Bobby Garfield (Anton Yelchin), quien vive con su madre en un pueblo de Connecticut. Su padre ha fallecido y la madre (Hope Davis)  amargada y urgida de dinero, acepta inquilinos para mejorar su economía.

De esta manera llega Ted Brautigan (Anthony Hopkins) a la vida de los Garfield y entabla una amistad inusual con Bobby, quien busca constantemente sus consejos y su apoyo emocional. Ted empuja a Bobby hacia el camino de la madurez, enseñándole la importancia de la lectura o cómo reaccionar ante el primer beso.

Pero el peligro acecha, pues unos hombres extraños vestidos de negro están buscando a Ted.

Nostalgias del Pasado es una fábula sobre los dilemas que todos los chicos padecen cuando están abandonando su niñez. Basada en dos historias del novelista Stephen King, la película trata de tocar nuestros corazones profundamente pero falla miserablemente, víctima de una sobrecarga innecesaria de sentimentalismo.

"A veces, cuando eres joven, vives momentos de tal felicidad, que piensas que estás en algún lugar mágico, como debió ser Atlantis. Luego creces y tu corazón se parte en dos".

Así le dice Ted Brautigan a su joven amigo, Bobby Garfield, durante un diálogo en Nostalgias del Pasado. Y tal afirmación encierra la idea principal de este film: el adiós a la niñez y la pérdida de la inocencia.

agosto 29, 2002

Men in Black 2 - Hombres de Negro 2

Publicada en el 2002


Hombres de risas


Will Smith y Tommy Lee Jones regresan a sus lentes Ray-Ban y sus trajes Armani en la secuela de la película de 1997, Hombres de Negro.

Nuevas criaturas, efectos especiales y más humor caracterizan esta aventura del director Barry Sonnenfeld. La cinta también halla la manera de jugar con la relación entre Jones y Smith como los agentes J y K.

Nuestra historia empieza con J (Smith), quien luego del retiro de K (Jones) ha pasado por una estela de compañeros. Una villana llamada Serleena (Lara Flynn Boyle) ha venido a la Tierra en busca de algo llamado "la luz de Zartha", y el único que puede detenerla es K. Obviamente el agente regresa a los cuarteles de MIB y junto a su compañero tratará de detener a Serleena en su afán de destruir el planeta.

Hombres de Negro 2 explota la comedia desde la amnesia del agente K y la manera cómo asume nuevamente el rol de líder en su sociedad con J. En pantalla, Jones y Smith reviven su extraña química y nos llevan de la mano por el mundo de los aliens infiltrados en Manhattan.

agosto 04, 2002

The Mummy Returns - La Momia Regresa

Publicadaen el 2002.


Cazadores de almas perdidas


Brendan Fraser y su pandilla reviven el género aventurero con La Momia Regresa.

La cinta abre en el año 1933, diez años después que Rick O'Connell, Evelyn y su hermano Jonathan resucitaron a la momia Imhotep y lo devolvieron a la tumba.

Ahora casados, Rick y Evi regresan con su hijo Alex de una expedición con un brazalete que tiene el poder de revivir al legendario Rey Escorpión. En Londres, emisarios de Imhotep confrontan a los O'Connell para interceptar el brazalete y robarlo. Su hijo Alex es secuestrado y lo llevan a Egipto, donde Imhotep planea aniquilar al Rey Escorpión y gobernar por fin el mundo...

Más comedia, acción y efectos especiales caracterizan esta nueva entrega de la momia, secuela que lo tiene todo en exceso. Acción con todo el escapismo esperado, soldados en túnicas rojas, misteriosos encapuchados con aves mensajeras, artefactos con nombres como el cetro de Osiris y el brazalete de Anubis.

El director y guionista Stephen Sommers se divierte con sus personajes y deja la imaginación correr al establecer toda suerte de conexiones entre los vivos y los temporalmente revividos. Todo el mundo es la reencarnación de otro ser del pasado, signado a cumplir con un destino heroico o mortal.

El exceso de efectos es repulsivo y el humor es sacrificado por la inclusión de mayores secuencias de acción. ¿Será un éxito de taquilla? Sin duda.

agosto 02, 2002

Crossroads - Amigas para Siempre

Publicada en el 2002.


Protagonista de novela


Amigas para siempre es el nombre del film que la princesa del pop Britney Spears, escogió para iniciar su debut en la gran pantalla.

La cinta entera es como sus canciones, un artificio prefabricado para que la cantante se pasee cual video musical, de un escenario a otro, con su imagen de niña-virgen transfigurada hasta convertirse en una versión light de bomba sexual. No es que Britney sea mala en su rol -el cual no es más que una extensión de su imagen de princesa pop-; es que el personaje es un cliché tan desgastado como las letras de sus tonadas musicales.

La trama no solo es trillada, es aburrida: tres amigas entierran una caja con elementos que representan sus sueños y juran abrirla el día en que se graduen de secundaria. Los años pasan, las chicas crecen: Britney, por supuesto, es la mejor estudiante de la clase, a punto de graduarse con honores y aún sigue siendo virgen. Mimi es una estadística más, una adolescente embarazada sin futuro y Kit es la chica popular y frívola con un vestuario de catálogo y un prometido que no engaña al más ingenuo.

Resulta entonces que que las tres chicas ya no son amigas y de hecho no se soportan, pero  se reúnen para desenteterrar sus fantasmas. Más sorprendente aún es que a pesar de su desagrado mutuo, las jóvenes deciden irse en un viaje cruzando Norteamérica a "perseguir sus sueños" y redescubrir en el camino su amistad.

Es de suponer que cualquier cinta encierra un mensaje para su audiencia target, en este caso las fanáticas de Britney. Lo que no queda claro es cuál sería tal mensaje. ¿Confía siempre en tus amigas? ¿Está bien desobecer a tus padres siempre y cuando pidas disculpas después? ¿Es correcto tener sexo con un extraño al que sólo conoces por 4 días, pero no con otro que conociste hace 4 horas? A estas alturas, si no están muy ocupados riéndose de este melodrama cursi, dudo que les importen las respuestas.

julio 15, 2002

Star Wars, Episodio II: El Ataque de los Clones

Publicada en el 2002.


La hora del Jedi

¿O debería decir la hora de Yoda? No importa. Es hora de hablar de Star Wars.

Star Wars es un fenómeno de masas que va más allá de la racionalidad, es como una religión. Es una leyenda sembrada hace 25 años en la mente de una generación deslumbrada con su propuesta. Y con semejante fuerza apoyándola, llega a las pantallas el nuevo episodio de la fantasía espacial de George Lucas, titulada El Ataque de los Clones.

Diez años han pasado desde la última vez que vimos a nuestros protagonistas. La galaxia es un hervidero de amenazas, disturbios y caos. La ahora senadora Padmé Amidala es el blanco de varios intentos de asesinato y para protegerla  le asignan a Obi-Wan Kenobi y su joven aprendiz Anakin Skywalker.

Cuando Kenobi descubre que los atentados forman parte de una conspiración, el caballero Jedi es enviado a profundizar sus investigaciones mientras su aprendiz se queda al cuidado de Padmé. Por órdenes del senado, Anakin y Padmé vuelan a Naboo para resguardarse de nuevos atentados y en el interín ambos jóvenes descubren que sus sentimientos son más fuertes y profundos que los de una reina y su servidor.

Tragedias y revelaciones tienen lugar, el mal parece acorralar al bien y la estabilidad de la galaxia se tambalea sentando las bases a lo que será la caída de la República y el nacimiento del Imperio.

Si Episodio I fue hecha para complacer al público infantil -según palabras del propio Lucas-, no hay duda que Episodio II fue concebida para un público más adulto, quizás para ese público que ha apoyado la saga desde sus inicios en los años setenta.

Mientras el título Ataque de los Clones fue objeto de burlas y parodias, ahora parece completamente adecuado, pues los clones son una parte integral de la historia, ya que establecen una conexión entre la nueva trilogía y la pasada.

Episodio II combina una crisis política con las crisis personales de sus protagonistas.

Ewan McGregor/Obi-Wan Kenobi, tan rígido y desperdiciado en Episodio I, se ve un poco mejor en la nueva entrega. Christopher Lee, como el conde Dooku a ratos nos recuerda al despiadado Lord Vader. Temuera Morrison hace un trabajo respetable como el caza recompensas Jango Fett y por supuesto no podemos olvidar a Yoda, que a pesar de ser completamente digital sigue siendo uno de los mejores personajes de la saga entera.
 
¿Existen fallas en Episodio II? Muchas, desde la pobreza de los diálogos, el romance forzado y artificial de los dos protagonistas adobado con el acartonamiento de las actuaciones de Christensen y Portman hasta el desbordado uso de efectos visuales.

Todos los fanáticos de la saga y los no tan fanáticos sabemos que habrán cosas que nos gusten y otras que nos desquicien. Ambas serán necesarias para tener momentos inolvidables como los de Obi-Wan en el fabuloso planeta de lluvia, como la escalofriante fábrica de clones, el conocer a Jango Fett y ver a su hijo Boba. Como los oscuros chispazos en la mirada de Anakin Skywalker en plena gestación de Darth Vader. Como la revelación final que nos muestra al culpable de todo este amasijo espacial.

Episodio II es una fantasía imperfecta para todos aquellos que esperábamos ver a los Jedis en su hora estelar.

julio 09, 2002

Pearl Harbor

Publicada en el 2001.



Pearl Harbor es la historia de un triángulo amoroso que es interrumpido un 7 de diciembre de 1941, cuando aviones enemigos japoneses sobrevuelan sorpresivamente la paradísica isla y destruyen toda la flota naval de Estados Unidos.

El público enfrentará con Pearl Harbor un espectáculo hollywoodense tradicional: extravagante, costoso, abrumador y cursi. Es una historia romántica que debe más su inspiración a Titanic que a Rescatando al Soldado Ryan.

Dirigida por Michael Bay (Armageddon), la cinta  dice poco de la entrada de Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial y mucho sobre los dilemas románticos entre una enfermera llamada Evelyn (Kate Beckinsale) y los dos hombres de su vida, Rafe y Danny ( Josh Harnett y Ben Affleck), dos pilotos de combate que resultan ser mejores amigos.
 
El momento del ataque japonés marca el mejor momento de la película. Las cámaras siguen a los aviones japoneses y sus bombas; las cámaras se sumergen en las aguas de la bahía para ver como los torpedos alcanzan sus blancos.

Mientras tanto, el romance entre Evelyn, Rafe y Danny es completamente artifical y  aburrido. Los tres actores sucumben ante la pobreza de los diálogos y las situaciones tan patéticas a las que son expuestos.

julio 05, 2002

Spirit: el Corcél Indomable

Publicada en el 2002


Corazón indomable


El espíritu del Lejano Oeste está más vivo que nunca gracias al nuevo largometraje animado de los estudios DreamWorks, Spirit: el Corcél Indomable.

Spirit centra su historia en un hermoso garañón purasangre, indomable, enérgico y valiente, cuyos días como líder de su manada son interrumpidos cuando soldados del ejército norteamericano lo capturan.

A pesar de los mejores y peores esfuerzos de un recio coronel para domar a Spirit, el caballo se niega a doblegarse ante los humanos y eventualmente es recatado por un joven indio Dakota llamado Pequeño Arroyo.

En la tribu indígena, Spirit goza de mayores libertades y conoce a Lluvia, una hermosa yegua de la que se enamora y aprende que no todos los humanos son seres crueles.

Pero el destino de Spirit se oscurece de nuevo cuando el amenazante hombre blanco lo vuelve a capturar para utilizarlo en sus planes de conquista.

Spirit es un film que nos obsequia una animación sencilla llena de hermosos paisajes y vistas de un Oeste virgen.

Majestuosa y épica, Spirit es una realización que exalta a la Naturaleza. Inspirada y llena de enseñanzas, la película nos expone el punto de vista de los animales frente a las decisiones egoístas de los hombres.

La mejor lección de Spirit es la voluntad inquebrantable de su protagonista, cuyo corazón indomable e integridad son dignos de admiración y respeto, incluso en sus enemigos.

junio 04, 2002

Serendipity - Señales de Amor

Publicada en el 2001.


Sintonía de amor


A veces el destino crea accidentes fortuitos. Nosotros los llamamos señales o signos.
A veces, esas señales nos traen a nuestro verdadero amor.

Esta idea ultra romántica es la base del film Señales de Amor. John Cusack y Kate Beckinsale son Johnathan y Sara, dos extraños que se conocen en Bloomingdale's en medio de las ajetreadas compras decembrinas. Ambos se gustan instantáneamente, y luego de pasar la noche conversando y conociéndose Sara está convencida que si ella y John deben estar juntos, el destino encontrará la manera de volverlos a unir.

Los años pasan y nuestros protagonistas siguen caminos separados. A punto de casarse con diferentes personas, la señales reaparecen y tanto Johnatan como Sara siguen pensando uno en el otro.

Encantadora premisa aunque poco factible, Señales de Amor nos lleva por un camino lleno de accidentes, coincidencias mágicas, carreras contra el tiempo y completa fé en el triunfo del amor.

Ambientada en parajes newyorkinos melancólicos, esta confección romántica es dulce y burbujeante. Para los adictos a las historias felices y el algodón de azúcar, será una obligación verla. Para el resto del mundo, una pérdida de tiempo sin sentido.

mayo 30, 2002

The Bourne Identity - Identidad Desconocida

Publicada en el 2002.


El nuevo antihéroe



Esta década encontró en Jason Bourne un nuevo antihéroe. Interpretado por Matt Damon, el protagonista frío y metódico del escritor Robert Ludlum es la más reciente adición a la lista cinematográfica de agentes especiales.

Llevado a la pantalla por Doug Liman, Identidad Desconocida es un thriller de acción con una inteligencia y estilo diferentes.

El misterio se inicia en altamar, donde Bourne es encontrado flotando y rescatado por un bote pesquero italiano. Dos tiros en su espalda y un dispositivo electrónico cosido en su piel -que contiene el número de una cuenta bancaria en Suiza- es lo único que trae consigo, pues su memoria está perdida y no recuerda quién es ni cómo llegó hasta ese lugar. Su confusión y temor se acrecenta cuando encuentra en una caja de seguridad seis pasaportes con su fotografía estampada pero con distintas identidades. Sin memoria alguna de los eventos pasados de su vida, Bourne se propone averiguar quién es él realmente y qué fue lo que le pasó.

A pesar de su amnesia, los instintos de Bourne no se ven afectados; así descubre que está entrenado en artes marciales y combates y que puede hablar varios lenguajes. Ayudado por una joven llamada Marie, Bourne viaja desde Suiza hasta París, mientras sus antiguos jefes de la CIA tratan de localizarlo y aniquilarlo antes de que hable y cause una crisis interna dentro de las altas esferas del gobierno.

Combinando los elementos de un thriller de espionaje con un buen reparto, Identidad Desconocida es un film que satisface nuestros deseos más básicos de distracción. Doug Liman le suministra a la fórmula tradicional del género un estilo visual y tono que pareciera operar lejos de los convencionalismos. Sus personajes misteriosos y sin lazos afectivos ayudan a mantener el enigma de la trama, cuya resolución es tan satisfactoria como el mismo film.

mayo 29, 2002

40 Days and 40 Nights - 40 Días y 40 Noches

Publicada en el 2002.


Sexo en cuarentena


Quizás para muchos pasar 40 días sin sexo no sea la gran cosa, pero en el caso de Matt Sullivan será toda una hazaña.

Luego de que su novia Nicole lo abandona, Matt pasa meses devorando chicas, una tras otra, hasta que comienza a tener alucinaciones. Asesorado por su hermano, Matt decide que el celibato es la solución y se propone pasar la cuaresma sin sexo ni autogratificación.

Para los amigos de Matt, esta odisea es tan absurda como imposible e inmediatamente aprovechan la situación para hacer apuestas sobre cuánto tiempo durará la abstinencia de Matt, quien tampoco la tendrá fácil mientras se le atraviesan tentaciones irresistibles  y hasta la posibilidad de un nuevo amor.

El debut del guionista Robert Perez, aunque es muy explícito, no cae en el estereotipo grotesco de otras comedias como American Pie. Josh Hartnett (Pearl Harbor) demuestra no estar preparado para cargar en sus hombros el peso de una película entera.

40 días y 40 noches es una historia que trata de sacar el máximo humor posible de la frustración sexual de su protagonista. La película trata de vendernos la premisa de que las relaciones fundamentadas en el sexo son menos satisfactorias que las que se basan en sentimientos. Wow que gran descubrimiento...

mayo 28, 2002

Y Tu Mamá También

Publicada en el 2002.


Aventura mexicana
 

Alfonso Cuarón regresa a la pantalla grande abandonando los parajes victorianos de cuentos de hadas característicos de sus trabajos pasados para presentarnos una historia moderna sobre el paso de la adolescencia a la madurez. Su título: Y Tu Mamá También.

A sus 28 años Luisa (Maribel Verdu) está cansada de su vida y decide darle un vuelco luego de recibir malas noticias. Por ello, resuelve aceptar una invitación particular de Julio y Tenoch (Diego Luna y Gael García Bernal), dos jóvenes cuyas vidas giran en torno a sus hormonas y un código de amistad que sólo ellos comprenden.

En una camioneta llamada Betsabé este trío se embarca en una aventura automovílistica por los parajes rurales de México, hasta llegar a Boca del Cielo, un lugar donde la sexualidad, la inocencia y la amistad entrarán en conflicto.

Y Tu Mamá También es un road movie moderno que expone en sus cuadros temas como la amistad, la sexualidad y la pérdida de la inocencia. Juguetona, sarcástica, cruda y tierna a la vez, la cinta de Cuarón también lidia con la convergencia de situaciones que definen y marcan la vida de las personas.

Y es precisamente esa experiencia juntos la que hace que este trío enrumbe su camino, aunque su amistad y sus vidas nunca vuelvan a ser las mismas.

mayo 24, 2002

One Hour Photo - Retratos de una Obsesión

Publicada en el 2002.


Close-up


Dicen que una imagen vale más que mil palabras. Pero en Retratos de una Obsesión, las imágenes valen más que la vida para Sy Parrish (Robin Wiliams).

Sy trabaja en el foto-estudio de un supermercado local. El se encarga de revelar las fotografías de aquellos que capturan con sus cámaras los momentos más felices o especiales de sus vidas. Sy toma su trabajo muy seriamente y no escatima esfuerzos para que las fotos se vean perfectas.

El problema es que Sy Parrish ha visto ya demasiadas instantáneas de una familia en particular, los Yorkin. Se ha obsesionado con Nina, Will y su hijo Jacob hasta el punto de considerarse parte de su familia, y cuando algo bueno les pasa él se alegra internamente por los Yorkin. Pero si alguna cosa está mal, Sy es capaz de hacer lo que sea para resolverla.

Entonces, Sy cruza la delgada línea entre la cordura y la locura.

Retratos de una Obsesión nos ofrece la nueva travesía de Robin Williams por el lado oscuro. El comediante y héroe sentimental del filmes como La Sociedad de los Poetas Muertos, Mrs. Doubtfire, El Pescador de Ilusiones y Good Will Hunting dejó atrás su imagen bonachona y ahora ha optado por roles más agresivos y macabros.

El director/guionista Mark Romanek enfoca la historia completamente en Sy; con narraciones en off, describe poco a poco la naturaleza de su personalidad. Del mismo modo que una fotografía, el retrato de un ser reprimido, obsesivo y agresivo es revelado ante nuestros ojos. La próxima vez que tenga que revelar unas fotos, piénselo mejor.

The Sum of All Fears - La Suma de Todos los Miedos

Publicada en el 2002.
 
Miedo explosivo



El alto riesgo de las políticas internacionales y la naturaleza del poder son expuestos en el más reciente largometraje de Paramount Pictures, La Suma de Todos los Miedos.
 
Thriller político basado en la novela del escritor Tom Clancy, el film narra una historia importante para cualquier nación, la de la posibilidad de sufrir un ataque terrorista y no tener la capacidad de impedirlo.

Ben Affleck es el héroe perenne Jack Ryan, rol que ha sido interpretado previamente por Harrison Ford y Alec Baldwin. A diferencia del texto de Clancy, Ryan ha sido transformado para el film a novato analista de la CIA, que cae bajo el amparo del jefe de la organización, Bill Cabot (Morgan Freeman).

Resulta ser que Ryan escribió un ensayo sobre el nuevo presidente de Rusia y Bill Cabot desea que lo acompañe a ese país para que de su opinión sobre el nuevo gobernante, quien acaba de bombardear Chechenia para hacer creer al mundo que es un político "de línea dura".

En Rusia, Ryan descubre que tres eminentes científicos están desaparecidos del laboratorio de desarrollo nuclear y estos hombres son claves en la confección de bombas. Los científicos han sido contratados por un grupo terrorista neonazi, que desea revivir la guerra fría entre Rusia y Estados Unidos colocando una bomba en un estadio en Baltimore.

La Suma de Todos los Miedos es una cinta que reflexiona sobre eventos catastróficos que podrían pasar o han sucedido en la vida real. 


La versión inexperta de Ryan sirve
además para mostrar pequeños avances de la inteligencia que el personaje manifiesta eventualmente. Y sin duda, para tratar de darle más vida a la franquicia.

mayo 20, 2002

E.T.

Publicada en el 2002 con motivo de su 20 Aniversario.


Llamando a casa
 

20 años. ¿Es posible que hayan pasado sólo 20 años desde que estrenaron E.T.? El recuerdo de haberla visto por primera vez en el cine está tan vivo como si hubiera sucedido ayer. Y sin embargo, el tiempo ha pasado, las cosas han cambiado, pero lo que sigue intacta es mi opinión sobre E.T.

Y simplemente opino que es una película maravillosa.

Dos décadas después de su debut, el clásico infantil del director Steven Spielberg regresa a las pantallas con una historia donde la amistad, el cariño, la amabilidad y el amor lo conquistan todo.

Para quien no recuerde o no conozca la trama, E.T. cuenta las aventuras de una criatura de otro planeta que por equivocación es dejada en la Tierra, y hace amistad con un niño solitario de 10 años llamado Elliot (Henry Thomas). Desde la primera vez que E.T. y Elliot se conocen, nos percatamos que este ser no sólo es perceptivo, sino también inteligente y sensible.

La cinta narra las experiencias de E.T. descubriendo el mundo de los humanos y su estilo de vida, mientras unos misteriosos hombres están tras su pista y la criatura trata de establecer contacto con su nave para que lo lleven de regreso a casa.

Narrada desde la perspectiva de un niño, nos daremos cuenta como todos los adultos del film, con excepción de la mamá de Elliot, son personajes en el mejor estilo de una caricatura de Charlie Brown, sin rostros, y aparecen únicamente como una sombra amenazadora en el inocente mundo infantil. Así instintivamente, nos identificamos con E.T. y Elliot y percibimos a los adultos como "los malos de la película".

Llena de candor, humor y esperanza, E.T. es un film de esos que nos hace sentir bien. Es  nostálgico y evocador, pleno de momentos inolvidables. La dirección es impecable, la música conmovedora. Hace 20 años me impactó cuando era una niña, la adoré profundamente y ahora la sigo adorando.

Pensé que solo se trataba de ver una película infantil y recordarme de momentos como cuando las bicicletas vuelan o cuando E.T. cura a Elliot con su dedo iluminado. Nunca creí que lloraría de nuevo si volvía a ver E.T. 

Vaya que estaba equivocada.

mayo 12, 2002

Beauty and the Beast - La Bella y la Bestia

Publicada en el 2002 con motivo de su 10mo Aniversario.


Fábula ancestral
 

La Bella y la Bestia ha sido celebrada como la mejor película animada de todos los tiempos. Sin ir tan lejos, podemos asegurar que es una de las mejores y afortunadamente, luego de diez años de su estreno, tenemos en la gran pantalla por segunda vez la clásica cinta de Disney -restaurada, con sonido remasterizado y una nueva secuencia musical-.

Para el que no conozca la historia, demos una breve explicación: Bella es una chica del siglo XVIII que vive con su padre, un inventor. La joven -fanática de los libros-, ha capturado la atención del galán del pueblo, Gastón, pero no está dispuesta a convertirse en una doncella más con "vida provincial". Cuando su padre es capturado por una horrible Bestia en un castillo encantado, Bella decide salvarlo y toma su lugar como la prisionera de la Bestia -que en realidad es un príncipe bajo los efectos de un hechizo-. En el castillo, Bella hace unos cuantos amigos y aprende que la verdadera belleza suele yacer oculta en el interior de las personas.

Fantásticos números musicales, una historia que combinó comedia y drama y una animación que considero una de las más exquisitas que ha producido Disney hacen de esta cinta un verdadero regalo audiovisual.

La Bella y La Bestia encierra una historia clásica. Es una experiencia maravillosa volver a revivir este clásico, capaz de despertarnos un millón de sensaciones y emociones imposibles de comparar con cualquier otro film animado de su época, con excepción quizás de El Rey León. Es fácil ver porque mereció una nominación al Oscar como Mejor Película hace diez años, pues su encanto es eterno y su historia más vigente que nunca.

abril 17, 2002

The Scorpion King - El Rey Escorpión

Publicada en el 2002.

El ascenso de una leyenda
 

¿No era el Rey Escorpión uno de los villanos de La Momia Regresa? ¿No trató de acabar con Brendan Fraser y su pequeña pandilla familiar? La respuesta es SI. El Rey Escorpión era un asesino y dictador que con su ejército aniquilaba a todo aquel que se interpusiera en su camino y en medio de su cruzada convino una alizanza con un malvado Dios. Y así tuvo poder absoluto hasta que fue condenado a desaparecer y transformarse en una bestia por toda la eternidad.

Pero ahora el Rey Escorpión es un héroe. Olvídense de toda su maldad, sus masacres, sus poderes. ¿Por qué? Pues simplemente todavía no se ha convertido en ese monstruo que recordamos en La Momia Regresa.

En la más reciente cinta de Universal Pictures, el Rey Escorpión es Mathayus a secas, el asesino de una tribu casi extinta llamada los Akadianos que ha sido contratado para eliminar de la faz de la tierra a una hechicera, cuyas predicciones sirven para guiar a un ambicioso guerrero llamado Memnon, en su camino hacia el trono del mundo mediterráneo.

Como sus predecesoras La Momia y La Momia Regresa, esta cinta está basada en historia y mitología, pero no se concentra en examinar las realidades de la época. En cambio sí se enfoca en narrar las aventuras de nuestro héroe, desde el rescate de su hermano -en manos de otras tribus enemigas-, hasta su llegada a Gomorra, su huida al Valle de los Muertos y confrontación final con Memnon.

Por espacio de una hora, La Roca entrega al público lo que esperaba de él; no una interpretación que lo coronará como candidato al Oscar el proximo año, sino más bien una mezcla de golpes, acción, humor, uno que otro diálogo simpático y los inevitables enfrentamientos con los villanos. Hace amigos fácilmente, las mujeres se desviven por él y finalmente es amado por legiones de hombres, mujeres, niños y animales -sin distinción.

No es necesario ser vidente para conocer el desenlace de esta aventura escapista.

abril 04, 2002

The Mothman Prophecies - El Mensajero de la Oscuridad

Publicada en el 2002.


Mensajes desde el más allá


Richard Gere se lanza al mundo sobrenatural con su nuevo thriller, El Mensajero de la Oscuridad.

Basado en los eventos misteriosos que ocurrieron en Point Pleasant, West Virginia, a mediados de los años 60 y llevados a la literatura por el reportero John Keel, este es un modesto film sobre el mundo metafísico, el cual ofrece más preguntas que respuestas.

Gere interpreta a un reportero de Washington llamado John Klein. Al inicio del film, Klein se ve envuelto en un accidente automovilístico que causa la muerte de su esposa, quien al parecer se distrajo en el volante cuando vio una aparición.

Dos años pasan, y Klein se verá inexplicablemente arrastrado hasta Point Pleasant, donde comienza a averiguar sobre la actividad paranormal que ha estado ocurriendo en el pueblo. Sucede que varias personas han tenido las mismas apariciones que tuvo su esposa.

Klein recibe la ayuda de un escritor ermitaño (Alan Bates) y una policía local (Laura Linney), a quien todo el mundo respeta y afortunadamente es ecuánime y racional.

Muchas personas catalogarán la cinta de terror por la manera angustiante cómo aglutina el desespero y la tensión alrededor del tema sobtrenatural. Es una película que nos mantiene con los sentidos alerta. Las historias desconcertantes como esta son capaces de hacernos perder la concentración y razonar lógicamente, de manera simple pero efectiva. Y sin el exceso de los sustos artificiales a los que acostumbran las peliculas de terror.

marzo 16, 2002

Tráfico

Publicada en el 2001.


Adictivo tráfico


La naturaleza insidiosa de las drogas y los esfuerzos -a veces inútiles- para detener su uso son expuestos a través del lente del director Steven Soderbergh en su más reciente trabajo, Tráfico.

En un mosaico de historias entrelazadas, Soderbergh vuelve a tocar un tema controversial de profundo interés común, uno que afecta a todos los estratos sociales y desencadena conflictos y tragedias.

Dos policías mexicanos, Javier Rodríguez (Benicio Del Toro) y Manolo Sánchez, trabajando en la frontera con Estados Unidos para detener el tráfico de drogas, se verán atrapados en una red de corrupción.

En Estados Unidos, el Juez Robert Wakefield (Michael Douglas) es nombrado el nuevo Zar Antidrogas del país, y mientras busca los contactos con el gobierno mexicano para la lucha antidrogas en ambos países, él y su esposa se hunden en una batalla personal contra la creciente adicción de su hija adolescente. 

En San Diego, los agentes especiales de la DEA Montel Gordon (Don Cheadle) y Ray Castro trabajan en un caso para eliminar uno de los carteles mexicanos más poderosos, y cuando atrapan a Carlos Ayala su esposa Helena (Catherine Zeta-Jones) se verá arrastrada al mundo sórdido de su marido si quiere salvar su vida y la de su hijo.

Las historias de los inocentes, los culpables, los manipuladores y las víctimas coinciden todas en Tráfico, una pieza cinematográfica excelente que resalta por el importante mensaje que nos transmite.

El guión de Stephen Gaghan nos inserta en las historias de personas comunes y corrientes, hasta que nos adentramos en los diferentes mundos donde ocurren sus vidas, desde el vasto desierto mexicano, pasando por las oficinas más lujosas de Washington, hasta los suburbios donde las drogas abundan.

Soderbergh le otorga al film un look diferente, utilizando los colores para representar los diversos ambientes e historias.

Generalmente, el mundo de las drogas es presentado en el cine para reflejar la autodestrucción de los seres que las emplean. En Tráfico, la víctima es la sociedad entera. Todos buscan respuestas que nunca han sido efectivas. No se trata de críticas, es mostrar simplemente una realidad de la que -como expresa el eslogan de su poster-, nadie saldrá limpio.

marzo 11, 2002

Gosford Park - Crimen de Medianoche

Publicada en el 2002.


Los de arriba y los de abajo


Un fin de semana en una fabulosa mansión de la campiña inglesa entre aristócratas de sangre azul y un asesinato es la excusa perfecta para reunir a uno de los grupos más talentosos de actores británicos en la nueva película de Robert Altman, Crimen de Medianoche.

En esta sátira social el veterano director presenta el esnobismo exacerbado de la clase alta inglesa y las relaciones entre amos y servidumbre, delineando los valores y actitudes opuestas de cada casta.

Es 1932. Gosford Park es la magnífica casa de Sir William McCordle (Michael Gambon) y su esposa, la glamorosa Lady Sylvia (Kristin Scott Thomas). A la fiesta de fin de semana que incluye una cacería y banquetes abundantes asisten una condesa malcriada (Maggie Smith), un productor de cine (Bob Balaban), un ídolo de películas de matinée (Jeremy Northam) y las hermanas y esposos de Lady Sylvia.

Bajo las habitaciones suntuosas de los ricos, los pisos de la servidumbre contienen a un grupo tan impresionante como el de arriba, que incluye a Jennings, el mayordomo principal (Alan Bates), el valet de Sir William (Sir Derek Jacobi) y los sirvientes que vienen con sus patronos de visita, desde el sospechoso Harry Denton (Ryan Phillipe) hasta la ingenua Mary (Kelly MacDonald). Todo el personal es supervisado por la Sra. Wilson (Helen Mirren), la cocinera (Eileen Atkins) y la confidente Elsie (Emily Watson).

La historia se pasea entre las idas y venidas financieras y sexuales de los amos y sus sirvientes. Tramas y subtramas son meros instrumentos para que estos personajes reciban su dosis de escándalo, chismes, rumores, traición, tensión sexual y asesinato.

Altman, especialista en filmes que reunen largos repartos, demuestra que no ha perdido su chispa. Por cada risa y momento juguetón, existe un giro oscuro y sorpresivo. Crimen de Medianoche está tan abarrotado de invitados y sirvientes que la desaparición de un cuchillo pasa desapercibida, hasta que termina en el pecho de uno de los personajes principales.

Pero explotar el género criminal no es claramente la intención de Altman; más bien lo es burlarse del mismo. Las pistas y descubrimientos son tan obvios y el detective (Stephen Fry) es tan obtuso que destruye a su paso más evidencia que la que recolecta. Como es de esperarse, hay más de un sospechoso, y ningún personaje es 100% inocente. Ni los de abajo, y mucho menos los de arriba.

marzo 03, 2002

A Beautiful Mind - Una Mente Brillante

Publicada en el 2002 


Los laberintos de la mente
 

Siempre pensé que las matemáticas podrían volver loca a una persona. Luego de ver Una Mente Brillante, pude comprobar que mi teoría no es del todo descabellada.

Este drama basado en una historia de la vida real presenta a Russell Crowe como John Forbes Nash Jr., un genio matemático cuya mente experimenta un intenso viaje desde la sanidad a la locura y de regreso a la primera.

La historia de Nash se inicia en 1947, cuando el "misterioso genio de Virginia del Oeste" llega a Princeton para cursar sus estudios de postgrado. Obsesionado por destacar y conseguir una idea realmente original, Nash pasa la mayoría del tiempo resolviendo ecuaciones en la biblioteca, en los ventanales de su habitación e incluso en el bar donde se reúne con sus compañeros.

Así es como un día la idea que ha estado persiguiendo se presenta súbitamente. Su estudio en la teoría del juego contradice la doctrina de Adam Smith, el padre de la economía moderna. Ciento cincuenta años de ideas aceptadas universalmente pasan de moda súbitamente y la vida de Nash cambia para siempre.

Ahora trabajando en el reconocido MIT, Nash se involucra en las investigaciones de la Guerra Fría, mientras su vida personal da un giro completo cuando conoce a Alicia, una estudiante de física con la que eventualmente se casa.

Pero la vida de Nash pronto se desmorona cuando le diagnostican esquizofrenia paranoide. Su genio se nubla y a partir de ese momento, Nash debe luchar para aplicar la lógica -que una vez le sirvió para resolver complicados teoremas- a la enfermedad que cada día lo aleja más de la realidad.

La cinta mezcla realidad con fantasía, técnica que nos hace ver qué tan confundida puede estar una mente.

Russell Crowe ofrece una dramática interpretación como Nash, a quien vemos envejecer 40 años en pantalla. El actor neozelandés se pasea por las diferentes facetas de Nash, desde el genio seguro, arrogante, hasta el hombre perdido y atormentado que busca desesperadamente librarse de sus demonios.

Jennifer Connelly, como Alicia, complementa en todo sentido a Crowe. Desolada por la enfermedad de su esposo, Alicia lucha bajo presión para continuar amando al genio trastornado y brindarle el apoyo emocional que tanto necesita.

Aunque raya en el sentimentalismo, Una Mente Brillante es un film que vale la pena ver. No se trata de las matemáticas o los importantes méritos que Nash aportó al mundo. Es sobre su genialidad, y como este hombre logró sobreponerse a sus delirios y convertirse no sólo en una persona con una mente brillante, sino también con un gran corazón.

febrero 06, 2002

Road to Perdition - Camino a la Perdición

Publicada en el 2002. 


Camino a la redención

De acuerdo con el diccionario, perdición es el infierno, la pérdida del alma, la condena eterna. Pero esta película trata más sobre la lucha para no perderse en ese camino.

Michael Sullivan Jr., de 12 años y su hermano Peter poco conocen a su padre Michael (Tom Hanks) y de su trabajo como asesino a sueldo del jefe de la mafia local, John Rooney (Paul Newman). Este hombre, cuyo poder es comparado con el de Dios, ha servido como figura paternal para la familia Sullivan. Su hijo Connor (Daniel Craig) siempre ha sentido envidia de la relación entre su padre y Michael; y estos sentimientos se convierten en violencia después que Michael Jr. es testigo de un crimen perpetrado por su padre y Connor, y éste último decide asesinar a la esposa de Michael y su hijo menor.

Temiendo por su vida y sediento de venganza, Michael huye con su hijo. Su odisea de 6 semanas les permite a ambos desarrollar la relación íntima y estrecha nunca tuvieron antes.

Desde el inicio, sabemos que esta será una historia trágica. Camino a la Perdición construye minuto a minuto los cimientos de su desenlace, uno atípico pero correcto. Todos sus elementos reflejan una atención meticulosa en los detalles, desde su vestuario, armas, hasta su soberbia cinematografía y dirección artística, que tratan de revivir la era de la Depresion en Estados Unidos.

Como Sullivan, Tom Hanks interpreta su versión más cercana a un villano. Su humanidad, evidenciada en la relación con su hijo, suaviza el personaje a tal punto que por momentos olvidamos que es un asesino despiadado. Paul Newman es más que magnífico como Rooney, un hombre capaz de sentir un amor inmenso por Sullivan, pero no lo suficientemente fuerte como los lazos familiares. Jude Law le da un toque macabro a Maguire, el asesino contratado para matar a Sullivan, cuyo hobbie es tomar fotos de sus víctimas y luego venderlas.

Eta es una historia de padres e hijos, crímenes y castigos, errores y enmiendas. Sin embargo, Camino a la Perdición es fría y distante. Todas las piezas encajan con demasiada perfección. Cada escena está fríamente calculada, cada frase, cada silencio. Es una película que pudo involucrarnos más en el plano emocional, pero sus creadores parecen haber renunciado cuando llegaron a la mitad del camino.

enero 13, 2002

Ocean's 11 - La Gran Estafa

Publicada en el 2002.

Golpe maestro

¿Estás dentro o estás fuera? ¿Estás preparado para un gran robo que será muy peligroso pero demasiado divertido para ser ignorado? ¿Listos para ver a un grupo de los actores favoritos de Hollywood interpretando ladrones y criminales descarados, sin ninguna pretensión mayor que entretenernos por dos horas? Porque La Gran Estafa no encierra ningún mensaje moral o profundo; es escapismo puro, de primera clase; un colirio para los ojos.

Tenemos a George Clooney en el papel que otrora hiciera Frank Sinatra. Danny Ocean, un ladrón y estafador, que no deja que pasen 24 horas de su libertad bajo palabra cuando ya está organizando su próximo golpe. ¿Y qué mejor mano derecha para orquestar la operación que Brad Pitt? Su Rusty Ryan es un experto timador, que curiosamente siempre está comiendo, y apoya a Ocean en cada uno de sus pasos.

Juntos reunen a un equipo de ladrones y ex convictos profesionales. ¿El blanco? 150 millones de dólares repartidos entre tres de los casinos más famosos de Las Vegas (Mirage, Bellagio y MGM Grand), que casualmente comparten la misma bóveda subterránea y son propiedad de Terry Benedict (Andy García), el multimillonario pretencioso y despiadado. Que para colmo está saliendo con Tess (Julia Roberts), la ex esposa de Danny.

La Gran Estafa es una aventura criminal simpática, sin violencia pero llena de energía y humor, que tiene la suerte de contar con algunas de las caras mas populares del cine hollywoodense.

La cámara inquieta del director Steven Soderbergh captura el mundo de excesos y extravagancias de Las Vegas, escenario perfecto para el desarrollo de la trama. Tan cómplices nos hacemos de estos pícaros tramposos, hasta olvidar que de hecho, son unos criminales.

Estamos ligando el éxito de la operación, que no haya obstáculos, que Danny se quede con la chica y todos sus compañeros felices con los bolsillos llenos.


Yo estoy dentro. ¿Qué me dicen ustedes?

enero 05, 2002

Kate y Leopold

Publicada en el 2002.



Para conseguir a su alma gemela Meg Ryan ha cruzado Norteamérica (Desvelados en Seattle) y ha intercambiado mensajes ciberespaciales (Tienes un E-mail). Ahora, en Kate y Leopold, experimentará viajar en el tiempo para lograr su sueño de amor perfecto.

Kate es una mujer cínica de negocios del siglo XXI que será deslumbrada por los encantos de un duque británico del siglo XIX, Leopold (Hugh Jackman).

La cinta abre en el Manhattan de 1876, durante la inauguración del puente Brooklyn. Leopold es un noble de visita en la ciudad, en busca de una esposa que lo salve de la ruina.

Durante un baile de sociedad, el apuesto duque se percata de la presencia de un hombre extraño que observa y fotografía a los invitados. El hombre resulta ser Stuart, un científico amateur de nuestra época que ha descubierto portales para viajar en el tiempo.

Como es de esperarse, Stuart regresa a New York y Leopold lo sigue, descubriendo así las maravillas modernas del futuro, la pérdida de la etiqueta y modales de la era victoriana y a Kate, por supuesto.

A partir de ese momento, la historia entra en el piloto automático que suele caracterizar a las películas del género: personalidades opuestas que primero se desagradan, luego se atraen, enamoramientos, conflictos, unas cuantas lágrimas y un final feliz.

Con su trama sin sentido, Kate y Leopold es la clase de película donde el romance y la fantasía prevalecen ante la narrativa lógica. Si lo único que les preocupa es la suerte de sus adorables protagonistas, no dejen que el sentido común arruine el disfrute de esta simpática historia, a veces graciosa, otras francamente manipuladora y sentimental.