diciembre 27, 2009

Avatar

 
  
  

En un futuro distante, un soldado parapléjico llamado Jake Sullivan (Sam Worthington) es reclutado para una misión de contrainteligencia en un planeta extraterrestre llamado Pandora. Utilizando un Avatar -una especie de clon de su ADN y del ADN de los Na'vi, habitantes de Pandora- Sullivan debe aprender su cultura y estilo de vida. Y mientras el ejército terrícola planifica la toma y destrucción de Pandora, Sullivan se verá obligado a comprometer su lealtad entre los humanos y la raza Na'Vi.

Hace 4 años, el "Rey del Mundo" anunció Avatar como su próximo proyecto, y desde ese entonces hemos esperado el estreno de esta épica de ciencia ficción y ver si Cameron podría superarse a sí mismo.

La respuesta es sí y no.

Una maravilla visual, un logro a nivel tecnológico, Avatar es todo eso y más. Es el producto de un perfeccionista que conoce a las masas y sabe cómo complacerlas. Y manipularlas.

Pero a pesar de toda esa deslumbrante parafernalia tecnológica, no es LA mejor película de Cameron. Que me perdonen los fanáticos, pero es que Titanic me gustó más a pesar de su tono rosa y cursilón. Avatar es demasiado ambiciosa como para darse el lujo de tener una historia tan predecible y floja.

Tal como Titanic, Avatar es una épica romántica donde las diferencias separan a sus protagonistas, donde la destrucción de la naturaleza, el amor y la tolerancia son temas relevantes que a menudo se ven opacados por los efectos especiales. Es un pasticho de Danza con Lobos, Corazón Valiente, Pocahontas y El Último Samurai.

No quiero hablar de actuaciones porque apartando a Sigourney Weaver, no hubo mucho que me cautivara en ese departamento. Para mi el protagonista de este cuento es Cameron y él tiene méritos porque es un visionario que una vez m
ás corrió un riesgo profesional y orquestó esta fantasía que dejará a más de uno boquiabierto.

octubre 18, 2009

Julie y Julia



Bon appetit!

En Julie y Julia la directora Nora Ephron nos obsequia una deliciosa comedia romántica sobre perseguir sueños, vista a través de las vidas de dos mujeres muy diferentes, Julie Powell y la célebre chef Julia Child.

Basada en el libro "Mi Vida en Francia", que relata la vida de Child en ese país durante los años 50, y "Julie & Julia", de Powell, que cuenta su hazaña de cocinar en un año las 524 recetas del libro de Child, la historia va y viene entre ambos personajes mientras cada quien lleva a cabo sus proyectos de vida.

Existen similitudes en las historias de las dos mujeres y sus pasiones. Pero sin duda, la más interesante de las dos es Julia Child; primero porque Meryl Streep le da a su personaje un encanto y carisma que la pobre Amy Adams todavía no es capaz de replicar; segundo porque la historia de Child es muchísimo más interesante que la de Powell; y finalmente porque Child, como personaje, es mucho más rico y agradable que Powell, cuya malcriadez termina uno por resentir a ratos.

Pero sin duda la gran protagonista de la película es la comida,  el amor por la cocina y l satisfacción de brindar alegría a través del mismo. Julie y Julia nos enseña cómo dos mujeres encontraron la receta perfecta para una vida plena y feliz.

octubre 16, 2009

Bastardos sin Gloria - Inglorious Basterds



Irreverente, maravillosa, explosiva. Podría continuar enumerando calificativos pero creo que ni siquiera esos captan mi impresión de los gloriosos bastardos de Quentin Tarantino.

Este audaz realizador cinematográfico nos ofrece su más reciente largometraje, y vaya que se le volaron los tapones esta vez. No sólo nos traslada a la Segunda Guerra Mundial, nos regala una cinta con un diseño de producción soberbio, fotografía exquisita, maravillosas actuaciones y música como solo él podría escoger, sino que se atreve a ir más allá y reescribir la historia.

La trama va más o menos así (y no quiero contar mucho porque ustedes tienen que ver esta joya con sus propios ojos): Durante la ocupación alemana en Francia, Shoshanna es testigo de la masacre de su familia en las manos del Coronel Hans Landa (Christoph Waltz), de quien escapa por un tris. Mientras tanto, el Teniente Aldo Raine (Brad Pitt) organiza un grupo de soldados americanos denominados los "Bastardos" que aniquila Nazis a diestra y siniestra. Su próxima misión incluirá a los mismísimos líderes del tercer Reich, para lo cual contarán con la ayuda de la actriz alemana Bridget von Hammersmark (Diane Kruger).

Tarantino taclea todos los géneros posibles con Bastardos Sin Gloria. Va de la tragedia al humor, del humor a la acción, al entretenimiento, a la sátira. Suena incongruente pero funciona. Espionaje, venganza, romance, violencia, drama y comedia van y vienen dejando en pantalla una mezcla divina emociones. Tenemos un héroe y un villano. Arquetipos que en el mundo Tarantino son exagerados a la enésima potencia. Es genial como le saca el jugo a los actores sin convertirlos en unos simples títeres de sus disparatadas ocurrencias.

El descubrimiento más grande de la cinta es Christoph Waltz. Su Coronel Hans Landa hará historia como uno de los villanos más sádicos, maquiavélicos, divertidos y absurdos de la historia cinematográfica. No hay más nada que decir.

De todas las películas de Tarantino, Bastardos sin Gloria es -a mi manera de ver- la más descarada. La película en la que no se eximió de nada, donde se consagró como un bastardo sin comparación. Y en palabras de Hans Landa: ¡That's a Bingo!

agosto 19, 2009

Up


Up significa arriba. Y bien arriba es donde está Pixar. Estos genios se superan una y otra vez, ganándose su bien merecida reputación.

Carl y Ellie sueñan con conocer Paraíso Perdido en Suramérica (¿o deberíamos decir la Gran Sabana en Venezuela?) pero la vida siempre se interpone en sus planes. Setenta años transcurren, y luego de la muerte de Ellie, Carl decide cumplir su sueño. Amarrando miles de globos a su casa, Carl despega a tierras desconocidas pero su plan se altera cuando descubre un polizón a bordo, Russell, un boy scout con espíritu aventurero y muchas ganas de conseguir medallas de mérito. Las sorpresas que aguardan al inimaginable dúo van desde lo bizarro hasta lo peligroso.

Lo han dicho cientos de personas y yo lo repito, los primeros 15 ó 20 minutos de UP son maravillosos. Desgarradores, gloriosos, poéticos. Son una vida entera (la de Carl y Ellie) contada con sus dulces y sus amargos. Uno no esta viendo la vida de otros, está viviéndola con ellos.

Luego de esta impresionante secuencia, la película adquiere un tono más tradicional y dirigido al público infantil: animales exóticos, perros que hablan, secuencias de acción y comedia y pare de contar. En medio de toda este malabarismo, la casi inexistente relación de Carl y Russell comienza a formarse poquito a poco, de manera tierna y dulce.

Y es aquí donde Pixar es estelar; no en su animación, que es excelente y mejora con cada uno de sus largometrajes; ni en sus complacientes personajes de relleno que buscan conquistar la atención de los más pequeños. Es en los corazones de sus personajes, Carl y Russell y la necesidad que tienen ambos de afecto, de cumplir sus sueños y descubrir que la vida -incluso con sus partes aburridas y amargas- es una aventura que no debe dejar de ser vivida sin alegría.

mayo 10, 2009

Star Trek


La buena noticia es que no tienes que ser un “trekkie” para disfrutar de Star Trek. Luego de 40 años, incontables series, películas y convenciones, la franquicia de Gene Roddenberry se refresca de la mano del director J.J. Abrams.

El resultado es más que satisfactorio, un "reboot" vibrante y entretenido de la saga intergaláctica que seguramente creará una nueva fanaticada. Abrams supo respetar los puntos clave de la serie dándoles un toque moderno y dinámico.

Un agujero negro y el respectivo viaje en el tiempo son los elementos empleados para reiniciar la historia del Enterprise y su tripulación.

En esta oportunidad conoceremos a un joven James T. Kirk más rebelde, narcisista y problemático, interpretado con un guiño pícaro por Chris Pine. Metido hasta el cuello en más problemas de los que puede resolver, Kirk es reclutado por el capitán Pike para unirse a la Academia Starfleet.

Pero Kirk no es el único rebelde de esta historia. El increiblemente cerebral Spock (Zachary Quinto) también da la pelea al sentir en carne propia el conflicto que implica ser mitad vulcano y mitad humano, desde golpizas con sus compañeros de escuela hasta retar al Consejo Vulcano de Ciencia y dejarles el pelero para irse a estudiar a Starfleet.

De más está decir que cuando estos dos se conocen, las cosas no van nada bien. A punto de ser expulsado de la Academia por hacer trampa en un test diseñado por Spock, Kirk se colea en la primera misión del Enterprise cortesía de su gruñón amigo, el Dr. Bones (Karl Urban).

La misión tratará de detener al Romulano Nero (Eric Bana tatuado hasta más no poder), el villano cuya vendetta es personal contra Spock.

Desde que inicia, Strar Trek no baja el ritmo. Escenarios fantásticos, batallas grandes y pequeñas, efectos especiales de primera línea y una mezcla perfecta de humor, acción y romance mantienen el interés durante sus 126 minutos. Los nuevos actores hacen suyos unos roles sin hacer una réplica del estilo de sus predecesores, dando su matiz personal y diferente a cada personaje.

Mención especial debemos hacer a la aparición acertadísima de Leonard Nimoy, el Spock original, quien da el toque perfecto y nostálgico esta entrega. Spock dice: deja la lógica a un lado, y haz lo que se siente correcto en tu corazón. Espero con ansias el próximo vuelo.

abril 02, 2009

CÁPSULAS - Frost / Nixon

"Only one of us can win"

Sinopsis: Tres años después del Watergate, Richard Nixon permanece callado sobre los eventos que lo hicieron abandonar la Presidencia de los Estados Unidos. Pero en 1977, el ex mandatario acepta participar en una serie de entrevistas con David Frost -especie de animador de talk show de los 70-, seguro de con su astucia podrá utilizar al entrevistador a su antojo para posicionarse mejor ante la opinión pública norteamericana. Mientras tanto, el equipo de Frost, lleno de dudas sobre su capacidad, hace lo que puede para prepararlo para el publicitado encuentro. Y al rodar las cámaras, empieza una guerra mental cuyo desenlace es inesperado para los dos.

La nueva película del director Ron Howard (Una Mente Brillante, Apollo 13) Frost / Nixon me sorprendió gratamente, pues este seudo-documental no se parece en nada a los dramas a los que Howard nos ha acostumbrado. La película nos inserta rápidamente en el contexto histórico y político de la época, cuando el escándalo del Watergate todavía causaba estragos en la conciencia mundial. Los protagonistas son presentados con sus virtudes y defectos, porque no se trata de favorecer un lado ú otro, sino de representar un momento cumbre en la historia de la televisión. Nixon es un viejo zorro manipulador en busca de conquistar los espacios perdidos, mientras que Frost ve en la oportunidad de entrevistar a Nixon un trampolín para ganar fama internacional, dinero y reputación. El tercer acto de la película está lleno de tensión y nos mantiene al filo del asiento, gracias a las interpretaciones del primer actor Frank Langella y Michael Sheen. Los acompañan los súper talentosos Kevin Bacon, Toby Jones, Sam Rockwell y Rebecca Hall. Intensa, emocionante, graciosa, dramática y muy entretenida, Frost / Nixon es cine del bueno y una prueba de que Howard, cuando se sale de su "confort zone" es un director que ofrece mucho más que dramones llenos de clichés.

marzo 12, 2009

Doubt - La Duda

Doubt can be a bond as powerful and sustaining as certainty. When you are lost, you are not alone

La fe, la moralidad y la convicción son algunos de los temas que toca la pelicula de John Patrick Shanley, La Duda.

Corre el año de 1964 y en la escuela St. Nicholas, el padre Flynn (Philip Seymour Hoffman) trata de modernizar las costumbres estrictas del colegio, que han sido preservadas con fiereza por la hermana Aloysius Beauvier (Meryl Streep). Pero cuando la ingenua hermana James (Amy Adams) confía en Aloysius sus sospechas de que el padre Flynn es particularmente especial con el joven Donald Muller (el primer alumno negro que la escuela ha aceptado), Aloysius se embarca en una cruzada personal para descubrir la verdad y expulsar al padre Flynn del colegio.

Fuerte y reflexiva, La Duda nos lleva por los caminos de la incertidumbre mientras sus protagonistas nos muestran las múltiples caras de la moneda. La manipuladora hermana Aloysius, que ejerce su poder a través de un reinado del terror, sólo busca defender sus creencias, extremistas como son, y mantener el buen nombre de su colegio en alto; el popular padre Flynn, más laxo en el cumplimiento de normas, también utiliza su poder de seducción para manipular y salir triunfante de las acusaciones. Y finalmente la hermana James, que podemos tildar de inocente, está clara en sus convicciones y en defender la justicia y el bien. La trama se despliega lentamente dando pie a confusión y dudas.

El éxito de La Duda recae en su guión y en las actuaciones de sus protagonistas, una brutalmente mejor que la otra. La Streep es un monstruo y en particular sus escenas con Seymour Hoffman me dejaron sin palabras. Viola Davis, quien sale brevemente, es especialmente conmovedora en la escena más dramática de todo el film.

La tensión crece y crece mientras se pavimenta el camino hacia un desenlace inconcluso. Shanley deja la última palabra al espectador. Porque no se trata de decidir quién es bueno o malo, culpable o inocente. Se trata de cuestionar nuestros juicios y no ser absolutos. Se trata de no ver sólo en blanco y negro y contemplar la idea de que la vida está llena de grises.

febrero 22, 2009

CÁPSULAS - Milk


Sinopsis: Esta la historia del activista Harvey Milk, el primer homosexual que obtuvo un cargo político en los Estados Unidos en 1977. Desde su mudanza a San Francisco a principios de los años setenta para iniciar una nueva vida, Milk y su amante Scott Smith (James Franco) se ven acosados por la discriminación. Con el apoyo de algunos activistas Milk se lanza a las turbulentas aguas de la política, hazaña que prueba ser lenta y tortuosa. Cuando decide oponerse abiertamente al referéndum que permitirá que los educadores homosexuales sean despedidos de su trabajo, su conflicto con el recién electo supervisor del distrito (Josh Brolin) escalará hasta producir consecuencias trágicas.

Dirigida por Gus Van Sant, Milk es un film provocador que nos muestra la intolerancia de una sociedad y la lucha de los grupos minoritarios por cesar las persecusiones en su contra y hacer válidos sus derechos como miembros de la misma. Propulsados por la actuación de Sean Penn (quien literalmente se convierte en otro hombre al interpretar a Harvey Milk, vulnerable, emotivo y espontáneo), la película nos ofrece detalles biográficos de su vida con un toque más emocional que cerebral. Compartimos los fracasos y los pequeños triunfos de Milk mientras observamos los conflictos y prejuicios presentes en la mente del pueblo americano. La mayor tensión proviene de los encuentros entre Milk y el personaje de Josh Brolin, quien es tremendamente escalofriante como el atormentado Dan White. Van Sant nos obsequia una película sobre los seres humanos, no su condición sexual, una película sobre un hombre común que se atrevió a desafiar una sistema y lo que significaron su acciones para una ciudad y una sociedad entera.

febrero 11, 2009

The Wrestler - El Luchador

The only place I get hurt is out there

Confieso que vi está película obligada. Porque a mi nunca me gustó Mickey Rourke. Ughh.

Y la verdad es que cómo me alegro de no habérmela perdido.

Dirigida por Darren Aronofsky, El Luchador me dejó sin palabras y hecha un mar de lágrimas. Decir que es buena es quedarme corta. Es un film melancólico, trágico y brutal, pero tan conmovedor y humano que no puedo dejarlo pasar por debajo de la mesa. Es ASI de bueno.

Ambientado en la actualidad, El Luchador nos cuenta la historia de Randy "El Carnero" Robinson, un luchador una estrella de los años 80 que ahora no es ni la sombra de lo que fue. Solitario, viejo y olvidado, pareciera sólo cobrar vida cuando está en un ring llevando golpes. Y es que los puñetazos, patadas y cortadas son más soportables que los que tiene que enfrentar cuando regresa a su vida normal.

Un infarto al corazón le cambia la vida a Randy, quien tiene que dejar el cuadrilátero y adoptar una nueva rutina. Y miren que él trata. Trata de relacionarse románticamente con con una bailarina a la cual frecuenta en un bar (Marisa Tomei), trata de enmendar su relación con su hija (Evan Rachel Wood) e incluso trata un cambio de carrera, aceptando un puesto en un supermercado local. Trata y trata, pero su corazón está en el mortal ring.

Esta cinta pertenece a Mickey Rourke y la extraordinaria actuación que nos regala. Usando, quizás, los mismos demonios que por años lo han atormentado, Rourke perfila a un Randy que se arrepiente de las decisiones que ha tomado, y de las que no ha tomado también, pero que está orgulloso de sus logros en el ring, el único lugar donde se siente especial, a pesar del dolor y las golpizas. Este es un hombre que no tiene otra salida sino ser quien es, hacer lo que hace y vivir -y quizás morir- como lo hizo siempre.

Yo, me quito el sombrero.

enero 29, 2009

CÁPSULAS - Vicky Cristina Barcelona

Mujeres en el poder

Vicky (Rebecca Hall) y Cristina (Scarlett Johansson) salen de New York a Barcelona a disfrutar de unas vacaciones veraniegas, cuando una noche en un bar, conocen a Juan Antonio (Javier Bardem), un artista local que las invita a un fin de semana de hedonismo y lujuria. Ambas mujeres caen en las garras seductoras de Juan Antonio, pero es Cristina quien entabla una relación apasionada con el pintor mientras a Vicky le remuerde la conciencia. El ya complicado triángulo de pasiones se enreda con el regreso de María Elena (Penélope Cruz), la ex esposa de Juan Antonio, cuyo carácter temperamental amenaza con desatar un torbellino pasional en la vida de estos 4 personajes.

Woody Allen abandona su querido New York para mudarse a la calurosa y vivaz ciudad catalana. El amor es complicado en esta comedia donde los corazones chocan como estrellas fugaces. Los puntos de vista sobre las relaciones son explorados a través de estos personajes absolutamente neuróticos y opuestos. Pasionales, racionales, explosivos y liberales, nuestros protagonistas tienen visiones claras sobre sus vidas, pero a medida que se interrelacionan cambian a la vez que cambian sus corazones. Todos tienen algo bueno que ofrecer en esta cinta, pero sin duda quien se roba el show es la Cruz con su María Elena, un volcán en erupción. Especial mención a la hermosa fotografía de la ciudad de Barcelona y Oviedo, que harán al más escéptico derretirse ante tanta belleza natural. "La vida es corta y aburrida", dice Juan Antonio, pero en Vicky Cristina Barcelona, no existe tal opción.

enero 23, 2009

CÁPSULAS - La Duquesa - The Duchess

Sinopsis: En la Inglaterra del siglo 18, la aristócrata Georgiana es manipulada por su mamá para contraer matrimonio con el Duque de Devonshire, un hombre frío y cruel cuyo sólo interés en Georgiana es que le de un heredero. Atrapada en un matrimonio infeliz, la Duquesa pronto se ve envuelta en una situación inimaginable con su esposo y la amante de éste, mientras que se enamora fervientemente de un joven político. El romance ilícito de Georgiana ocasiona un conflicto con su esposo y amenaza con escandalizar su vida.

Basada en la vida real, La Duquesa es la historia de un escandaloso triángulo amoroso. Maravillosamente ambientada en elegantes castillos y hermosas campiñas inglesas, toda la belleza exterior no hace si no resaltar las sórdidas relaciones y vidas infelices de sus protagonistas, quienes irán a los extremos con tal de proteger sus intereses, en el caso de Georgiana sus hijos, en el caso del Duque, sus apariencias. Knightley se luce como la audaz Duquesa atrapada en un mundo sin amor y traicionada por sus seres queridos, mientras el magnífico Ralph Fiennes es el despiadado, cruel y maleducado Duque que demuestra amar más a los perros que a su propia esposa. Completa este exquisito trío Hayley Atwell como Lady Elisabeth, la amante que por imposición del Duque vive en la misma casa que su esposa (insólito). Fascinantes personajes cuyas vidas son maltratadas una y otra vez por un destino nada piadoso.

Cita sarcástica:

Duke of Devonshire: I love you in the way I understand love.

enero 21, 2009

CÁPSULAS- Gran Torino

He always makes my day...

Sinopsis: Esta es la historia del veterano de guerra Walt Kowalski (Clint Eastwood), un viejo gruñón que no tiene mucho que hacer salvo tomar cerveza e insultar a sus vecinos coreanos; en la casa conjunta vive Thao (Bee Vang), un joven que es obligado a iniciarse en las andanzas de la pandilla local robádole el carro a Walt, un Gran Torino en estado impecable. El desprecio de Walt no sólo se limita a los orientales, sino que se extiende a sus hijos, con quien nunca ha podido tener una buena relación. Pero una invitación a una parrillada pavimenta el camino para que el resentimiento de Walt contra la familia de Thao disminuya y se convierta poco a poco en la figura paterna que tanto necesita el chico, cambiando la vida de todos.

El currículum de Clint Eastwood sigue creciendo, y cuando uno da una mirada retrospectiva a su cuerpo de trabajo, no puede menos que impresionarse con este caballero. Aquí nos presenta una historia de redención que difícilmente podría ser calificada de original, pero que tiene el poder de convertirse en una parábola sobre cómo algunos seres humanos estan alienados unos de otros. De nuestros vecinos, de nuestros hijos, de nuestros entornos. El gancho del film viene de los personajes de la familia vecina, porque Walt en particular, es bastante desagradable: antisocial, racista, intolerante, ateo y pare de contar. Pero en Thao se materializa su última oportunidad de congraciarse con el mundo y establecer una relación más significativa y plena que la que ha tenido con su propia prole. La cinta alcanza su cúspide sentimental hacia el último acto, sin embargo Eastwood no permite que la manipulación de nuestras emociones sea grotescamente descarada.

enero 09, 2009

CÁPSULAS - Quémese Después de Leer - Burn After Reading

Intelligence is relative

Sinopsis: Un disco con información confidencial de la CIA perteneciente al agente Osborne Cox (John Malkovich) aparece en un baño de un gimnasio en Washington donde trabajan Linda y Chad (Frances McDormand y Brad Pitt), quienes ven la oportunidad de hacerse con un poco de dinero. Por su lado, el agente Harry Pfarrer (George Clooney) tiene un romance con la esposa de Cox (Tilda Swinton) y otras mujeres, incluyendo a Linda. Mientras el cabeza hueca de Chad trata de vender el disco al mejor postor, sus torpezas causarán grandes problemas a todos los involucrados.

La más reciente oferta de los Hermanos Coen es una sátira al espionaje, el chantaje, el adulterio y la incompetencia. Quémese Después de Leer es una comedia de humor negrísimo, de situaciones absurdas, personajes ridículos y enredos que dejan confundido al más racional. Pero ese es el punto, confundirnos y divertirnos con este combo de magníficos actores que se prestan a una farsa brillante y desquiciada. Sobresalientes John Malkovich, Brad Pitt y la McDormand que se lucen como nunca los había visto. Las risas están garantizadas en esta cinta, con parlamentos excelentes y la chispa que caracterizó trabajos anteriores de estos realizadores como The Big Lebowski, una de mis favoritas de todos los tiempos. Genial, simplemente genial.

Cita para botar la carcajada:
Chad Feldheimer: Put up a note? "Highly classified shit found: Raw intelligence shit, CIA shit?" Hello, anybody lose their secret CIA shit? I don't think so!